Monthly Archives: januari 2020

Een zomer zonder slaap

Dehouck, Bram – Een zomer zonder slaap

Het drama in Blaashoek begon met een onbenulligheid, zoals zoveel grote drama’s. Direct na het gebeuren wisten de sociologen en psychologen de oorzaak te verklaren. ‘Eenzaamheid’ riep de een, ‘vervreemding’ zei de ander, ‘de besloten dorpsgemeenschap’ wist een derde. Het wachten was op een vierde die met ‘inteelt’ zou komen. Maar het was veel simpeler. De teloorgang van het rustige dorp begon met een sympathiek, modern en heel klimaatvriendelijk project. Eigenlijk begon de ellende zo ongeveer bij iedereen tegelijkertijd.

We volgen in ‘Een zomer zonder slaap’ de levens van een aantal inwoners van Blaashoek. Misschien wel de meeste inwoners want Blaashoek is maar een klein dorp. Voldoende ver van de stad om het te kiezen voor de bouw van een aantal grote windmolens. Diegene in het dorp die het berichtje in de krant oppikten haalde hun schouders erover op. In Blaashoek gebeurde toch nooit iets. Andere zagen toeristen toestromen en rekende zich al rijk. Maar toe de molens eenmaal stonden waren ze niet meer weg te denken in het dorp. Ze maakten ‘herrie’ dag na dag en nacht na nacht. Herman Bracke, de plaatselijke slager werd er gek van, maar vooral sliep hij niet meer…

Bram Dehouck’s ‘Een zomer zonder slaap’ werd al in 2011 uitgebracht door ‘De Geus’ uitgevers. Het is een heerlijk herkenbaar verhaal van een kleine gemeenschap die een milieuproject krijgt toegeschoven, zonder dat er werkelijk een serieus onderzoek heeft plaatsgevonden naar de gevolgen daarvan. En de impact is groot. Maar we krijgen ook een inkijk in het leven van de dorpsbewoners, van arm tot rijk en van goedhartig tot jaloers. Uiteindelijk loopt het door een aantal factoren volledig uit de hand en ‘Dehouck’ is zo’n goede verteller dat je als lezer ademloos aan zijn lippen hangt. ‘Een zomer zonder slaap’ van Bram Dehouck, een klasse roman, actueler dan ooit en terecht bekroond met de ‘Gouden Strop’.    

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Het feest

Casteleyn, Dimitri – Het feest

Maurits Matthys woont op zijn kasteel in de omgeving van Gent. Hij groeide op als enige zoon op een boerderij, een zelfvoorzienend bedrijf. Vroeger is hij op school veel gepest maar eenmaal bevrijd van dat vaak ondraaglijke juk heeft hij het geschopt tot een topondernemer. Hij is een bekende man, voornamelijk bezig met geld verdienen en investeren in vastgoed, aandelen en obligaties. Maurits is alleen en heeft zijn trouwe butler Pierre, die hem helpt met de dagelijkse beslommeringen en ook op het kasteel woont. Maurits wordt 50 en, het motto van zijn overleden moeder indachtig “Vier het leven” organiseert hij een feest voor de vier medeleerlingen uit zijn vroegere klas: de pestkoppen Eva, Thomas, Leonie en Jacob en de meest gehate docent Vansintjan. Allen krijgen een uitnodiging en begeven zich, al of niet enigszins gedwongen, naar het imposante buiten. De gasten worden tot hun verbazing, genoegen en een tikkeltje wantrouwen gruwelijk verwend. De champagne vloeit rijkelijk en een copieus diner van vier gangen met bijpassende wijnen staat gereed, tot in de puntjes verzorgd. Na enige tijd voegt Maurits zich eindelijk bij het gezelschap. Zijn doel is de genodigden te laten ervaren wat zij hem vroeger hebben aangedaan, dat dat fout was en hij door hen een helse jeugd heeft gehad. Hij wil wraak en genoegdoening. Hij bedient zich daarbij van zeer originele, buitensporige methodes…

Wat meteen opvalt is de grondige wijze waarop Maurits het ‘feest’ voorbereidt, voor zover je kunt spreken van een feest. Niets, maar dan ook helemaal niets wordt aan het toeval overgelaten. Deze karaktertrek typeert Maurits, eveneens in zijn leven als ondernemer. Ook Casteleyn dirigeert zijn roman langs strakke lijnen in een rustig tempo maar weet een thrillerachtige spanning te bereiken, van abnormaal naar grotesk en bizar. Een tipje van de sluier: Maurits dwingt zijn gasten een van hen de dood in te jagen. Het vertelperspectief is wisselend waardoor je bij alle gasten en Maurits naar binnen kunt kijken en er langzaam maar zeker bij ieder een ander normbesef binnendringt (wat bij de meesten eerder wat gekunsteld dan geloofwaardig overkomt). Het verhaal gaat over wraak, vergiffenis, succes en macht. Het is een roman en leest als een thriller. Met recht een pageturner en werkelijk een feest om te lezen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies