Monthly Archives: november 2019

Mystic River

Lehane, Dennis – Mystic River

Sean Devine en Jimmy Markus spelen als kinderen veel samen. Sean woont in ‘De Point’ en Jimmy in de nabijgelegen wijk ‘De Flats’. Ze kennen elkaar omdat hun vaders allebei werken in de snoepfabriek van Coleman en graag samen een biertje drinken na werktijd. Dat is bijzonder want de mensen van ’De Point’ en ‘De Flats’ gaan niet veel met elkaar om. De huizen in ‘De point’ zijn koopwoningen, maar ‘De Flats’ zijn allemaal goedkope huurwoningen. Dikwijls klampt Dave Boyle, een vrij eenzame jongen zich aan de beide jongens vast, iets wat door hen meestal wel gedoogd wordt. Na een vechtpartijtje  voor het huis van de Devines sommeren twee ‘agenten in burger’ de jongens in te stappen in hun wagen. Sean en Jimmy weigeren, maar Dave gaat wat schaapachtig mee en wordt vier dagen lang door de beide mannen misbruikt. De jongens voelen zich schuldig en de vriendschap verwatert.

Vijfentwintig jaar later, komen de jongens van toen elkaar weer tegen. Sean is rechercheur bij de staatspolitie, Jimmy heeft zijn leven, na enkele jaren gevangenisstraf, gebeterd en is eigenaar van een winkel/patisserie in ‘De Flats’ en Dave heeft na een steile carrière als korte stop bij het roemruchte honkbalteam van de Don Bosco Technical High School ontdekt dat supporters een kort geheugen hebben. Hij is  getrouwd met Celeste, de nicht van Jimmy’s tweede vrouw. Dan wordt Jimmy’s oudste dochter Katie vermist na een avond stappen. Haar lichaam wordt gevonden in een staatspark en de betreffende rechercheur is Dean, bekend met de buurten en de mensen. Dan blijkt Dave een niet-kloppend alibi te hebben voor de betreffende avond en wordt als verdachte aangemerkt. Celeste is bang dat Dave is doorgedraaid en haar nichtje heeft vermoord. Uiteindelijk vertelt ze dit Jimmy, maar niet Dean…

‘Mystic River’ is een prachtig én spannend verhaal over drie mannen die vroeger vrienden waren, maar ieder een volkomen andere ontwikkeling hebben doorgemaakt. Het wordt door Lehane met veel liefde voor ons opgetekend. We leren de mannen en hun families kennen alsof we zelf in East-Boston hebben gewoond. Toch is Mystic River geen zachtzinnig boek. Het is een hard boek, waarbij Lehane ons een aantal keren op het verkeerde been zet door nieuwe elementen en gezichtspunten aan het verhaal toe te voegen, waardoor onze plot-focus verandert. Mystic River, een bewijs dat literatuur heel spannend kan zijn.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Oktober

Oktober – Søren Sveistrup

Na de verdwijning van dochter Kristine – wat Rosa Hartung 1 jaar sabbatical kostte – keert zij terug op haar post als minister van Sociale Zaken. Tegelijkertijd wordt de jonge vrouw Laura Kjaer, moeder van zoontje Magnus, totaal beurs geslagen en met een geamputeerde hand buiten haar woning gevonden, dood. Achter haar bungelt een kastanjemannetje. Deze brute moord is voor het duo rechercheurs Thulin en Hess het sein om onverschrokken, voortvarend en tot op het bot gemotiveerd in de zaak te duiken. Er vinden nog meer lugubere, bloederige moorden plaats, steeds op moeders. Gelukkig bezitten de rechercheurs een gigantische mate van vasthoudendheid, onontbeerlijk om deze in de loop van het verhaal gordiaanse knoop te ontwarren. Zij worden fors tegengewerkt door hoge omes en de verwarring stijgt ten top als zij geconfronteerd worden met mensen die zich vaak bedenkelijk gedragen. Wordt daar maar eens wijs uit… Het lukt na 500 pagina’s.

Oktober is het thrillerdebuut van Sveistrup, die de scenario’s schreef voor verschillende beroemde films als The Killing, The Day Will Come en The Snowman. Dat is te merken aan zijn schrijfstijl: zeer beeldend en (te) uitvoerig. Het duurde even voor ik ‘in het verhaal zat’. De personen – en dat zijn er veel – worden uitvoerig beschreven: hun karakters, familiebanden, relaties, werkverhoudingen, hun kinderen, hun donkere kanten. Het is een overweldigende berg informatie waarin de lezer zijn weg moet vinden. Daarnaast is het verhaal uitstekend geschreven, spannend, luguber met veel bloed en zagen en bijlen die overal in gedreven worden. Maar alla, moet kunnen. De plot is een intelligent staaltje denk- en constructiewerk, waar knap naar toe gewerkt wordt. Thema’s die door het boek heen spelen zijn o.a. pedofilie, verreikende, alles verterende  wraakzucht, gemankeerde mensen binnen een politieapparaat, geslachtofferde kinderen.
Eenmaal in het verhaal kom je er niet meer uit. Een thriller van formaat!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Kort, Recensies, Thrillers

De Uitnodiging

Young, W. Paul – De Uitnodiging

“Wie zou er niet sceptisch zijn wanneer iemand beweert dat hij een heel weekend lang met God heeft doorgebracht? En dan nog wel in een hut… in de hut?” Het uitgebreide voorwoord van de schrijver begint met deze tekst en dat is maar goed ook, we zijn gewaarschuwd.

Mackenzie Allen Phillips is voluit zijn naam, maar de meeste mensen noemen hem Allen, omdat alle mannen in zijn familie traditiegetrouw dezelfde eerste voornaam hebben. Alleen voor zijn vrouw Nan en enkele heel goede vrienden is hij Mack. Wanneer zijn jongste dochter Missy wordt ontvoerd en vermoord tijdens een kampeerweekend met Mack en zijn kinderen, breekt voor Mack de tijd ‘van het grote verdriet’ aan. Hij trekt zich terug in zichzelf, wordt cynisch en vervreemdt van veel van zijn kennissen en goede vrienden. Immers ieder gesprek kan de diepe wond in zijn hart weer openhalen, iets wat hij niet aankan. Vier jaar later krijgt Mack een brief terwijl hij alleen thuis is tijdens een late aanval van een Canadees koufront. In de brief staat: “Mackenzie, Het is alweer een tijdje geleden. Ik heb je gemist. Als je mij wilt ontmoeten. Ik ben komende weekend bij de hut, Papa”. Mack besluit, zonder zijn vrouw ervan te vertellen, te gaan…

Het verhaal van Mack, dat door zijn vriend Willie, wordt verteld is nogal bijzonder. Het is een diep menselijk verhaal van verlies, angst en pijn. Pas nadat Mack gearriveerd is bij ‘de hut’ komt de evangelische achtergrond van de schrijver bovendrijven. En geloof mij, dat is nu en dan even doorbijten. Toch zit er tussen de ‘belerende stukken’ in het boek ook de nodige, voorzichtige humor. Pas helemaal op het einde van het verhaal geeft Young het plot een onverwachte wending, waardoor je als lezer plots weer met beide benen op de grond staat. Is het nu werkelijk gebeurd of niet? ‘De uitnodiging’ van Willie Paul Young, een onverwachte uitdaging voor de onvoorbereide lezer. 

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De koele minnaar

Claus, Hugo – De koele minnaar

Wanneer Eduard nogal onverwachts afscheid neemt van zijn Belgische vriendin Carla, de vrouw van een zeer gegoede industrieel, neemt hij een kamer in het kleine Italiaanse dorpje Perenna. Daar geniet hij met het laatste gekregen geld van de rust en “de schoonheid van de roze en okeren daken van het dorp aan de zandkorst van de branding”. Dan ontmoet hij de cast van een lokaal op te nemen film en vooral de prachtige, geheimzinnige actrice Jia Venturi. Tussen Eduard en Jia ontbrandt een heftige romance, waarna Jia besluit om bij Eduard in te trekken zolang ze in Perenna blijven voor de opnames. Dat Eduard al vrij snel op zwart zaad zit hindert eerst geen van beide, maar al snel beginnen de steeds toenemende geldproblemen behoorlijk op te spelen, met alle consequenties voor hun relatie van dien…

Hugo Claus neemt ons in ‘De koele minnaar’ op sleeptouw in een relatie die vanaf het begin gedoemd is te mislukken. Zowel Eduard als Jia hebben te veel problemen uit het verleden  mee te torsen om zich werkelijk te kunnen geven. Daarbij staat Jia, als actrice, voortdurend onder druk van haar collega’s, manager en regisseur om mee te doen in de groepsdynamiek van de filmwereld, iets waaraan Eduard geen boodschap heeft. Langzaam zien we het koppel ten onder gaan aan elkaar. Uiteindelijk besluit Eduard terug te gaan naar België… ‘De koele minnaar’ van Hugo Claus, geen boek voor bij het zwembad. Wel een fraai voorbeeld van het Nederlands literaire kunnen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies