Monthly Archives: oktober 2018

De Indiase bruid

Fossum, Karin – De Indiase bruid

De 51-jarige Gunder Jomanns is een bescheiden, wat trage maar doelbewuste man. Hij woont in het rustige Noorse dorpje Elvestad, bezit een huis, een stuk land, een auto en geld op de bank alleen een vrouw ontbreekt. Daarvoor gaat hij naar India en ontmoet serveerster Poona. Het is liefde op het eerste gezicht. Ze trouwen in India en hij vertrekt naar huis om alles voor haar komst in orde te maken. Poona komt later, stapt in het vliegtuig maar wordt, eenmaal in Noorwegen, vermoord gevonden. Kapotgeslagen en achtergelaten tussen de bomen langs de Rijksweg terwijl Gunder naast het bed zit van zus Marie die een ernstig ongeluk heeft gehad, waardoor hij Poona niet kon afhalen. Inspecteur Konrad Sejer start een onderzoek in Elvestad waar de angst vanaf die tijd regeert. Bij de geringste aanwijzing richting een mogelijke dader zetten de inwoners de ‘verrader’ buiten spel, buiten de gemeenschap…

Een prachtig boek over de grilligheid van het leven, de mensen in een dorpje, een hechte gemeenschap waar je moeilijk doorheen komt. Een onverbiddelijk front, een nauwelijks te nemen horde waar inspecteur Sejer zich voorzichtig en doelgericht in beweegt. Hoofdpersonen zijn Gunder en zijn vermoorde vrouw Poona. Hoewel: door hun handelen wordt het verhaal gedragen. Echter door het hele boek heen, waaronder het onderzoek, geeft Fossum een geweldig staaltje psychologisch inzicht ten beste. In alle personen die de revue passeren krijgt de lezer een kijkje in hun gevoelsleven, hun angsten en twijfels, handelen en denken. Hun levens zijn een open boek. Fossum beschrijft iedereen in een toegankelijke, heldere stijl met begrip, compassie en mededogen hoe meedogenloos de werkelijkheid soms ook is. Dat maakt het een spannend maar ook een ontroerend en subtiel verhaal.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavanger waar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Heb je niets te doen? Pak dan dit boek. Even een paar uurtjes weg.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies