Monthly Archives: juli 2018

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 5 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het onzichtbare circus

Egan, Jennifer – Het onzichtbare circus

* * * ½   5 votes

De achttienjarige Phoebe is geobsedeerd door haar oudere zus Faith, die als hippie naar Europa vertrok en in Italië om mysterieuze redenen zelfmoord pleegt. Om erachter te komen wat er nu eigenlijk gebeurd is, reist Phoebe ook naar Europa. Met als routekaart de ansichtkaarten die haar zus indertijd stuurde, volgt ze haar spoor via Londen, Amsterdam, Berlijn en Parijs. Wanneer ze denkt aan opgeven, komt ze door toeval in München ‘Wolf’, de voormalige hippie-vriend van Faith, tegen. Hoewel Wolf ondertussen verloofd is met Carla en in Duitsland woont en werk, vertelt hij Phoebe veel over Faiths jaren in Europa. Toch heeft Phoebe het gevoel dat hij veel meer weet, maar niet alles vertelt. Wanneer ze besluit om verder te reizen naar Italië, besluit Wolf om met haar mee te gaan. Daar ontdekt ze een waarheid die veel dramatischer blijkt dan ze ooit kon vermoeden…

‘Het onzichtbare circus’ is een aangrijpende roman over de hechte band tussen twee zussen. Dit debuut boek van Jennifer Egan werd buitengewoon goed ontvangen. Toch is het geen gemakkelijk boek. Voortdurend schakelen we in het verhaal tussen heden en verleden, waarbij de huidige vragen waarmee Phoebe wordt geconfronteerd, teruggrijpen naar de periode van protesten en veranderingen waarin Faith langzaam maar zeker radicaliseerde. Egan geeft ons een goed tijdsbeeld van de omwenteling die ook nu nog doorwerkt in onze maatschappij, in het ontroerende persoonlijke perspectief van de hoofdpersoon. ‘Het onzichtbare circus’, een literaire (tijd)reis…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Honger

Sigler, Scott – Honger

* * *     5 votes

Bij het bedrijf ‘Novozyme’ in Groenland, een van de toonaangevende bedrijven in de genetische wereld, vindt een ontsnapping plaats van het gemanipuleerde H5N1-virus. De hele staf wordt besmet en sterft. Gelukkig weet doctor Pons Matal nog contact te leggen met de buitenwereld vóór zijn overlijden. De enige manier om erger te voorkomen blijkt een totale vernietiging van het hele complex én haar wijde omgeving. Naar aanleiding van dit incident besluit de regering van de VS om alle verdere – niet gecontroleerde, commerciële – proeven van genetische manipulatie met onmiddellijke ingang te verbieden. Genada, een farmaceutisch bedrijf uit Manitoba, eigendom van de vermogende broers Danté en Magnus Paglione, besluit haar hele xeno-transplantatie-unit heimelijk over te brengen van ‘Baflin eiland’ in het zuidpoolgebied naar ‘Black Manitou eiland’, midden in Lake Superior. Daar, direct onder de neus van de Amerikaanse autoriteiten, worden de proeven om tot een niet-menselijke ‘neutrale gastheer’  voor transplanteerbare lichaamsdelen te komen, voortgezet. De briljante (of is ze eigenlijk lichtelijk verknipt?), Chinese geleerde Lioe Jian Dan vindt eindelijk de juiste genenstructuur om tot een  ‘oerdrager’ te komen: -en gemeenschappelijke voorvader van de mens en andere zoogdieren, zodat er van  afstotingsverschijnselen geen sprake meer zal zijn. Dan lopen de proeven uit de hand, maar de leider van het project, dokter Rhumkorff,  wil nu in deze gevorderde fase, van geen stoppen meer weten.

‘Honger’ is een boek wat een serieus onderwerp aansnijdt. Het manipuleren van genen  is actueel en ondoordachte experimenten zijn gevaarlijk. In het verhaal blijft Sigler -zeker in het begin- “netjes tussen de lijntjes”. Dat maakt het heel herkenbaar voor ons als lezers, maar ook voelt het helemaal niet goed, zoals er door de staf van Genada wordt omgesprongen met dit experiment. Wanneer het complete laboratorium in een enorme C5, naar ‘Black Manitou eiland’ is gevlogen, wordt het verhaal steeds spannender, maar ook m.i. steeds minder reëel. Al zijn de ‘oerdragers’ wel een onaangename verrassing voor zowel onze hoofdpersonen als voor ons lezers…

‘Honger’ van Scott Sigler, een thriller over een niet-alledaags onderwerp.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Ik ben Pelgrim

Hayes, Terry – Ik ben Pelgrim

* * * * * 5 votes

Pelgrim is de naam van een man die niet bestaat. Hij is de geadopteerde zoon van Bill Murdoch en een van de beste mensen van de Amerikaanse inlichtingendiensten. Wanneer de ‘Twin Towers’ op 9/11 instorten, realiseert Peter Campbell -de naam die hij op dat moment gebruikt- dat alles in de ‘inlichtingenwereld’ zal veranderen en neemt ontslag. Hij verdwijnt eenvoudig en gebruikt zijn tijd om zijn memoires te schrijven, een naslagwerk voor iedere spion. Levend in Parijs wordt hij plotseling geconfronteerd met zijn verleden. Ben Bradley, een NY-rechercheur, heeft hem samen met zijn vrouw Marcie als ‘herstelproject’ gevonden. Door de diverse in zijn boek behandelde zaken op de juiste manier te koppelen vinden zij Campbell, waardoor zijn veiligheid nu niet meer gegarandeerd is. Hij moet terug naar ‘de oppervlakte’… 

Dan wordt hij naar aanleiding van zijn hulp aan Bradley bij een moordonderzoek opgeroepen om zijn land opnieuw te dienen. Een ‘lonely wolf’ heeft een briljant strijdplan bedacht om de VS te treffen met een gemuteerd virus. De buitengewoon intelligente ‘Saraceen’ wil door de VS te treffen het Saudische Koningshuis omverwerpen als de ultieme wraak voor de dood van zijn vader. Peter Campbell wordt ‘Pelgrim’ en gaat deze ongelijke strijd, met een wel heel hoge inzet, aan…

‘Ik ben Pelgrim’ is een van de beste boeken die ik in lange tijd gelezen heb. Heel lang denk je als lezer; welke kant gaat het verhaal nu toch op? Door de terugblikken die Hayes ons geeft in de tijd, bouwt lang voordat de echte queeste begint zich een ongebruikelijke spanning op. Langzaam ontvouwt zich het complexe karakter van ‘Pelgrim’ en we krijgen steeds meer begrip voor zijn beweegredenen en de schuld die hij voelt omdat hij afstand heeft gehouden van Bill Murdoch, zijn stiefvader. Zin in een goed, spannend en onderhoudend boek? Probeer ‘Ik ben Pelgrim’, het debuut van Terry Hayes.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Terug naar huis

Evans, Harriet – Terug naar huis

* * * *   5 votes

Martha Winter, door haar man David Em genoemd, wil op haar tachtigste verjaardag een feest geven. Eigenlijk een soort receptie op zaterdag en op zondag een besloten diner, alleen voor haar directe familie, de drie kinderen en ‘aanhang’. Vijftig jaar hebben zij en haar echtgenoot David samen een perfect bestaan opgebouwd, zowel voor henzelf als voor hun gezin. In Winterfold, hun prachtige prachtige oude landhuis in de omgeving van Bath, komt de familie bij elkaar. Bill de arts, Florence, de excentrieke teruggetrokken academica en Daisy, het kind dat altijd al zo heel anders was dan de rest. Ze nemen hun eigen gezinnen mee voor wat toch wel een groots feest moet worden. Maar Martha heeft ook aangekondigd dat ze een groot familiegeheim wil onthullen, iets waarmee ze nu ze op leeftijd is, niet verder meer mee kan leven. Die avond wordt niet het grote feest wat de kinderen verwachten, maar het begin van een rampzalige periode in de voor de buitenwereld zo hechte familie… 

In ‘Terug naar huis’ laat Evans een zo op het oog respectabele en hechte familie langzaam maar zeker uit elkaar vallen. Ze schakelt tussen het verleden waarin de gebeurtenissen plaatsvonden, naar het heden waarin we zien en voelen hoe ze een verpletterende invloed hebben op het hele gezin van Martha en op de families van haar kinderen. Beetje bij beetje zien we de familie uiteenvallen na het overlijden van David en hoe Martha haar grip op de realiteit dreigt te verliezen. 

Harriet Evans is er in ‘Terug naar huis’ duidelijk niet op uit ons een modelfamilie: een liefhebbende familie ‘met wat dipjes’ voor te schotelen. In het laatste hoofdstuk wordt ons pas echt duidelijk waarom het huis zo belangrijk was voor Martha en David. ‘Terug naar huis’ is met zorg geschreven, leesbare literatuur.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Als de ochtend gloort

Cookson, Catherine – Als de ochtend gloort

* * * *   5 votes

John Falconer is een jonge arts die zich heeft ingekocht in de maatschap van dokter Cornwallis. Catherine Cookson laat haar verhaal beginnen op het moment dat Falconer aankomt op het huis ‘Dennenlust’ tijdens de receptie die daar wordt gegeven voor de 21ste verjaardag van Beatrice, de oudste dochter van de familie Steel. Hij ontmoet daar ook Helen Steel, een van haar zusters, die op dat moment al verloofd is  en valt voor haar als een blok. Vanaf dat moment neemt Cookson ons hink-stap-sprongsgewijs mee door de tijd, waarin we meemaken hoe John zich als arts geliefd maakt in het dorp en getrouwd raakt met Beatrice, een fatale vergissing…

‘Als de ochtend gloort’ is zoals de titel al doet vermoeden een ‘echte roman’. Het is een verhaal van verliefd worden, vergissingen en zoeken. Omdat het tijdsbestek waarin het verhaal speelt niet helemaal duidelijk is, is het voor ons als lezers soms wat minder gemakkelijk om gebeurtenissen te plaatsen. Zelf ben ik maar uitgegaan van de ‘roaring twenties’, maar het blijft gissen en dat is een omissie van Cookson. Zoals zo dikwijls bij dergelijke verhaallijnen zien we het bekende patroon van gelukkig worden, waarop een diep of dieper dal volgt voor onze  hoofdpersonen. In ‘Als de ochtend gloort’ maakt Cookson het wel echt bont, want pas in de laatste pagina’s komt het allemaal weer redelijk goed…

Catherine Cookson was te goed om een slechte roman te schrijven, toch is ‘Als de ochtend gloort’ beslist niet een topper in dit genre.

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies