Monthly Archives: juni 2018

De winter voorbij

Allende, Isabel – De winter voorbij

* * * ½   5 votes

Lucía (60) komt uit Chili, woont in Brooklyn in een koud, nikserig souterrain met chihuahua Marcelo. Ze is alleenstaand, heeft dochter Daniëlla en geeft les op de universiteit in New York. Ze mist seks, romantiek en liefde.
Richard Bowmaster heeft 4 katten, een succesvolle academische carrière, schrijft haiku’s, speelt piano, is alleen, vreselijk gierig en bewoner-eigenaar van het pand en op de universiteit de baas van Lucía. Hij maakt in de snerpende kou een botsing met de jonge, illegale immigrante Evelyn uit Guatemala.
Evelyn heeft 2 broers die zijn vermoord door een bende, vader blijkt bigamist en is niet in beeld. Ze wordt opgevoed door haar grootmoeder. Er heerst een angstcultuur in het dorp en onder de bevolking. Evelyn is grotendeels haar spraakvermogen en eetlust kwijt door de gruwelijkheden, de armoede en corruptie in het land.
Door een bizar toeval kruisen de levens van Lucía, Richard en Evelyn elkaar en komen ze opgescheept te zitten met een lijk, een pistool en een auto waarvan ze zich als de wiedeweerga van moeten ontdoen. Het is steenkoud, zal het hun lukken uit handen van bendes, misdadigers en politie te blijven? En brengt deze absurde tocht hen nog iets positiefs?

Een fantastisch boek, rauw, humoristisch, tragisch, geëngageerd en ook positief.
Het verhaal speelt in deze tijd waarin Trump de macht grijpt. Belangrijkste thema is de ellende van de illegale immigranten in onze hedendaagse samenleving. Mensen die hun land ontvluchten dat geteisterd wordt door honger en terreur, door machtsmisbruikers met helse maatregelen tegen de arme bevolking, opstandelingen tegen hekken spijkeren en zichzelf verrijken. En hier gekomen gaat het misbruik van migranten door… Maar het is ook een verhaal over hoop: de winter gaat voorbij.
In het begin van het boek worden de drie hoofdpersonen beschreven. Als de idiote tocht aanvangt, wordt deze afgewisseld met de levensverhalen van de drie. Dat stremt het eigenlijke verhaal (dus heb ik deze apart gelezen). De karakters zijn uitstekend uitgewerkt, ook die van een aantal ‘bij-figuren’.
Het einde is wat zoetig. Ik vind dat wel oké. Naast het thema illegale immigranten geeft Allende ook het ouder worden een plaats, de aanvaarding ervan en het grijpen van een tweede kans. Allende geeft het goede voorbeeld. Op haar 75ste is zij weer een relatie aangegaan en – pikant detail – de uitverkorene lijkt volgens haar op Richard.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Voor mij

Moyes, Jojo – Voor mij

* * *     6 votes

Louisa Clark woont in Engeland, heeft vriend Sam en waagt op uitnodiging van oude bekende Nathan de stap naar Amerika. Daar gaat zij werken als personal assistant van Agnes, een jonge vrouw uit Oost-Europa en getrouwd met de puissant rijke veel oudere Leonard Gopnik, een machtige, altijd werkende industrieel en bezitter van panden zo groot als een voetbalveld. Louisa vindt New York groots en meeslepend maar voelt zich erg alleen. Zij mist Sam, probeert het contact te onderhouden maar ontmoet ook nieuwe vrienden en vriendinnen. Haar leven is vol met gedraaf achter Agnes aan, alles regelend van koffie, eten, uitnodigingen voor goede doelen afslaan dan wel aannemen, haar overhalen openingen te verrichten (die Agnes haat). Het kan niet anders of in zo’n baan weet je alles van je opdrachtgeefster en houdt haar uit de wind bij kritieke perikelen. Dat brengt haar ten val. Vanwege Louisa’s onvoorwaardelijke trouw aan Agnes wordt ze ontslagen, komt op straat te staan zonder inkomen en zonder de overspelige Sam. Hoe redt ze zich uit deze situatie? Haar zelfvertrouwen en vertrouwen in mensen lopen een flinke deuk op. Het zal haar de nodige veerkracht kosten hiervan te herstellen. Lukt dat?

Een heerlijk boek, snelt vooruit als een intercity met onderweg een gevarieerd aanbod van grappige, romantische, stuitende, hemeltergende en ontroerende situaties. Het karakter van hoofdpersoon Louisa – Lou – blijft rechtovereind staan, ook in dit derde boek. Ze is rechtdoorzee, eerlijk, strijdbaar, helpend en bekommert zich om andere mensen. In dit boek moet ze echter haar eigen problemen oplossen en komt ze voor keuzes te staan waarbij trouw aan jezelf soms verdraaid moeilijk is. De gebeurtenissen zijn een afwisseling van hilarische, tenenkrommende en bedroevende situaties.
Je stapt meteen het verhaal binnen en via flashbacks wordt de ter zake doende informatie uit de vorige twee delen gegeven. Het kan prima apart worden gelezen. Het verschil tussen de rijke, gesettelde hoge on-menselijke klasse en de gewone, vaak worstelende, menselijke klasse wordt in deze roman pijnlijk duidelijk.
Lees maar…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies