Monthly Archives: december 2017

De acht bergen

Cognetti, Paolo – De acht bergen

* * *     11 votes

Pietro woont met zijn ouders in Milaan. Zijn norse, eenzelvige vader is chemicus en vindt zijn baan een bezoeking. Zijn moeder is onderwijzeres, sociaal, houdt van mensen, helpt waar zij kan en heeft een groot, liefdevol hart. De ouders hebben één gezamenlijke passie: de liefde voor de bergen. Hun ontmoeting en hun huwelijk vonden daar plaats. Pietro is een stille jongen, heeft geen vriendjes en zit het liefst te lezen. De band met zijn moeder is goed, in het contact met zijn overheersende vader is hij voorzichtig. Om aan het drukke stadsleven te ontsnappen, huren zij een vakantiehuisje in Grana, in de bergen in Val d’Aosta en brengen daar hun zomers door. Pietro, 11 jaar, ontmoet daar de even oude Bruno, een bergjongen, die koeien hoedt en kaas leert maken. Hij komt uit een ander milieu, gaat niet naar school en de ouders houden zich nauwelijks met hun kinderen bezig. Beide jongens worden goede vrienden. Hoe ontwikkelt zich die vriendschap, vindt iedereen het geluk en wat is de rol van bergen?

Een boek dat leest als een sprookje. De twee jongens die de grillige beek en zijn oorsprong verkennen, dwalen door verlaten huizen. De tochten in de bergen almaar hoger voorbij de groene alpenweiden, de begroeiing tot aan de kale top. Het huis tegen de bergwand dat de beide vrienden bouwen, hun zoektocht naar zichzelf en de jammerlijke afloop.
Het boek bestaat uit drie delen en Pietro is de verteller; de structuur en de onderlinge verbanden zijn duidelijk. Dat kost de lezer dus geen energie, handig. Je kunt je geheel wijden aan de inhoud: het verhaal, de ontwikkeling van de karakters en de natuurbeschrijvingen. De schrijfstijl is puntgaaf, raak en daardoor gemakkelijk leesbaar. Als een schilder gaat Cognetti te werk: je waant je in de natuur, ruikt de heldere lucht, stapt voorzichtig op de gletsjer en roetsjt met grote stappen naar beneden. Het boek gaat over vriendschap en zoeken naar geluk. Daarbij spelen de bergen met hun verschillende hoogtelijnen, de stroming van het water en de gletsjers een grote rol.

Paolo Cognetti (Milaan, 1978) is een Italiaanse schrijver en documentairemaker. Met ‘De acht bergen’ brak hij definitief door in Italië. De rechten van het boek werden nog voor verschijnen aan meer dan dertig landen verkocht. Het boek werd met meerdere prijzen bekroond.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De dienstmeid van Fairbourne Hall

Klassen, Julie – De dienstmeid van Fairbourne Hall

* * * * ½ 11 votes

Margaret Macy is een jonge vrouw in het zeventiende-eeuwse Engeland. Haar vader is bij een ongeval onverwacht overleden, waarna haar moeder al snel in het huwelijk treedt met Sterling Benton. Sterling denkt met haar ook een groot trustfund te bemachtigen, maar komt er al snel achter dat niet Joanna, maar haar oudste dochter Margaret daarvan de begunstigde is. Als plan B laat hij zijn neef Benton naar Londen overkomen om die met Margaret te laten trouwen. Het probleem is dat Margaret hiervoor geen enkele belangstelling heeft, ondanks alle geveinsde liefde van Benton. Dan hoort Margaret dat Sterling zijn neef aanraadt om met gepast geweld Margaret te ‘compromitteren’ zodat ze geen andere keus heeft dan met Benton te trouwen.  Nog diezelfde nacht ontvlucht Margaret -met hulp van haar dienstmeid- het huis, maar komt er al snel achter dat Londen geen vriendelijke stad is voor een jonge vrouw zonder middelen.

Na de snelle vlucht strandt ze uiteindelijk in Maidstone, waar ze vertwijfeld werk zoekt op een personeelsmarkt. Ze kan als dienstmeisje aan de slag in Fairbourne Hall, het grote huis van de door haar afgewezen Nathaniel Upchurch. Als Nora Garret neemt ze ten einde raad de betrekking aan, maar hoe lang kan ze daar blijven zonder herkend te worden?

De dienstmeid van Fairbourne Hall is een romantisch boek. Maar Klassen kleedt het verhaal wel heel fraai in. Uiteraard beleven we als lezers de strijd mee die Margaret moet voeren om zich te handhaven in een klasse waarvan ze tot dan geen enkele notie heeft genomen. Maar vooral geeft het boek een goed inkijkje in de rangen en standen van de zeventiende-eeuwse Engelse maatschappij. De verschillen zijn enorm; het wegdraaien van de bediende met het gezicht naar de muur, wanneer een van de landeigenaren haar passeert of de concurrentie tussen het personeel onderling, alles komt op een heel natuurlijke manier aan bod. ‘De dienstmeid van Fairbourne Hall’ is een vlot leesbaar liefdesverhaal, waarbij je spelenderwijs heel wat historische gegevens meekrijgt…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Houtrot

Hillen, Rinske – Houtrot

* * * ½   20 votes

Natuurfilosoof Bram Wenksterman woont in een voorheen statig, nu bouwvallig grachtenpand in Amsterdam dat al zeven generaties OmslagHoutrotWenksterman onderdak biedt. De kelder staat onder water, het dak lekt, kozijnen “hangen erbij als aan een waslijn”, het huis zakt en de palenpest dreigt toe te slaan. De subsidie van de gemeente is ontoereikend dus Bram ziet zich genoodzaakt financiële ondersteuning aan schoonvader te vragen. Dat ligt gevoelig: Wenksterman heeft net zijn manisch depressieve vrouw Veerle in een psychiatrische inrichting laten opnemen. Dat opent de mogelijkheid de banden met Ella, Veerle’s nicht, meer aan te halen. Ella ziet haar kans en organiseert een verrassingspartij voor haar minnaar die 55 wordt. Dochter Amber, die in Cambridge studeert, komt voor het feest het huis binnenvallen, voor haar vader volkomen onverwacht. Amber stuit op een voortwoekerend geheim…

Het verhaal ontrolt zich in drie dagen via een groeiende kluwen verwikkelingen naar een bizar einde. Wenksterman is een natuurmens. Regenwormen, het nest van een zeearend, een essay schrijven over de terugkeer van de wolf, Darwin én het huis, dat is zijn leven. Op andere gebieden toont hij zich een aarzelende, weifelende, niet-daadkrachtige man. De vrouwen om hem heen echter zijn, elk op haar eigen wijze, sterke mensen; in feite wordt hij door hen gemangeld. Alle personen zijn gemankeerd, hebben hun behoeftes en dromen, willen van alles maar slagen niet. Allen doen zich anders voor dan ze zich voelen.

Hillen gebruikt een boeiend vertelperspectief: aan het woord komen de verschillende hoofdpersonen Bram, Amber en Ella. De karakters komen zo beter uit de verf dan vanuit één perspectief. Het boek gaat over struikelend naar volwassenheid, hang naar geluk, over leven overleven met een diepe depressie en geestelijke instabiliteit. Het gaat over familiegeheimen, schuld en verraad.
RinskeHillen‘Houtrot’ is het debuut van Hillen, een schitterend debuut. Zij houdt van taal, componeert verrassende metaforen. Elk woord is waard om gelezen te worden. Het is genieten, langzaam lezen is een feest. Ondanks de zware thematiek ervoer ik het als een luchtig, spannend boek.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies