Monthly Archives: juni 2017

Als een vergeten droom

Coulter, Catherine – Als een vergeten droom

* * * * ½ 3 votes

‘Als een vergeten droom’ is een liefdesroman, daar kan geen misverstand over bestaan. Catherine Coulter neemt ons mee naar het Engeland van 1810. Onze hoofdpersoon is baron Gray Cliffe, die een rustig en luxe leventje leidt in Londen. Hij heeft zo zijn eigenaardigheden, maar is tevreden met zijn maîtresse Jenny, die ook nog een werkelijk fantastische kok is. Als een vergeten droomVolkomen onverwachts maken twee oudtantes van Gray hun opwachting bij zijn Londense huis. Gray blijkt meer familie te hebben dan waarvan hij zich bewust was. De dames hebben hun loopjongen ‘wilde Jack’ meegebracht. Wanneer Gray in de late avond thuis komt, steelt juist op dat moment Jack zijn lievelingspaard de oude Durban. De jongen wordt door Gray hardhandig aangepakt, maar weet te ontsnappen. Na een lange achtervolging vindt Gray Jack. Echter Jack blijkt geen jongen, maar de van huis weggelopen Winifrede Levering Bascombe. Daarmee raken de gebeurtenissen in een stroomversnelling…

Uitgeverij ‘The House of Books’ doet met de titel ‘Als een vergeten droom’ Catherine Coulter te kort. De oorspronkelijke Engelse titel ‘Mad Jack’ past m.i. veel beter bij het verhaal. Natuurlijk is het een echte roman, maar de zoetige klefheid die veel titels in dit genre eigen is ontbreekt. Het verhaal is met de nodige humor geschreven en maakt een aantal wendingen die je niet een-twee-drie zou verwachten. Al in de eerste helft van het boek is duidelijk dat het een gedroomd koppel is en wordt voor een huwelijk gekozen, maar Coulter weet het verhaal een weer net even andere draai te geven dan je verwacht. Met aan het einde van het boek een onverwachte uitsmijter, maar die ga ik u niet vertellen. ‘Als een vergeten droom’ is niet de gemiddelde roman die de titel doet vermoeden. Het is een warm, humorvol en romantisch verhaal, een van de betere in zijn klasse.

Catherine Coulter

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Birk

Robben, Jaap – Birk

* * * ½   4 votes

De negenjarige Mikael en zijn ouders wonen op een klein, afgelegen eiland tussen Schotland en Noorwegen. Als zijn vader verdwijnt, durft Mikael eerst niet de waarheid te vertellen maar later valt er niet omslag-birkaan te ontkomen en vanaf dat moment drukken hoop, schuld, eenzaamheid en de wanhoop van zijn moeder zwaar op zijn schouders. In de volgende zes jaar gingen alle dagen op elkaar lijken en kleren en spullen van zijn vader Birk lagen geduldig in de kast, op tafel of hingen in de schuur. Mikael groeit met vijftien jaar zijn puberteit in en probeert een paar keer vergeefs zijn vleugels uit te slaan. Zijn moeder wordt achterdochtig, jaloers en gooit alle spullen van Mikael weg en dwingt hem zo de rol van zijn vader over te nemen, in alles…

Een bijzonder debuut waarmee Robben al drie prijzen in de wacht sleepte. Een rauw maar ook soms teder verhaal, schokkend en soms afgrijselijk. Mikael is de hoofdpersoon en de verteller waardoor het verhaal heel dichtbij komt. De ramp die door de ogen en het gemoed van een eenzame jongen wordt verteld; de uiterlijke en innerlijke veranderingen die zich voltrekken bij een puber; de wanhoop van de moeder, haar verwijt, haar liefde en de tragiek die ontstaat binnen een gezin als de echtgenoot/vader ontvalt in zo’n kleine wereld.
Ontroerend zijn de scènes met het meeuwenjong waar Mikael zo graag voor wil zorgen. Mooie metaforen als “Haar blik werd zacht als een kus” en “…haar lippen een glimlach zo teer als een kerstbal die kon breken nog voor je hem aanraakte”.

JaapRobbenEen literair hoogstandje, waard om gelezen te worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De laatste man

Baldacci, David – De laatste man

* * * *   3 votes

Het ‘Carlie HTR’-team van Web Londons wordt volledig omgebracht bij een, wat eruit zag als, vrij normale operatie. Alleen Web overleeft en dat wordt hem in wezen verweten. Zowel door de vrouwen van zijn manschappen als door de ander FBI-agenten wordt hij met schuine ogen aangekeken. Gesteund door zijn bruuske chef Perce Bates houdt hij zich zo goed als mogelijk bezig met zijn fysieke herstel. Toch wil hij betrokken zijn bij het oplossen van het debacle; hoe kon het in hemelsnaam zover komen? Omsl. De laatste man.indd

Al snel wordt duidelijk dat deze gebeurtenis – de moord op een rechter, een advocaat en een andere FBI-agent – te maken kan hebben met de ontsnapping van de rechtse terrorist Ernie B. Free. Web krijgt de opdracht om samen met zijn collega Romano het gezin Canfield te bewaken. Zij zijn de ouders van het bij de arrestatie van Free omgekomen jongetje David. Maar Gwen en vooral Billy zitten helemaal niet op bescherming te wachten. Dan blijkt er op de enorme paardenfokkerij veel meer te gebeuren dan Web en Romano ooit voor mogelijk hadden gehouden.

David Baldacci’s ‘De laatste man’ is beslist een pageturner. Toch is het niet Baldacci’s beste verhaal. Hoewel wij al lezend redelijk inzicht krijgen in de personages, blijft het een merkwaardig,  zwervend plot. De interne strijd bij de FBI, een zich snel ontwikkelende drugsscene, de ouderwetse dealer ‘Big F’, een psychologe die verliefd op de hoofdpersoon en een echtpaar, gedreven door wraak. Over actie hebben we in het verhaal absoluut niet te klagen, maar dit kan de wat rommelige opzet van het boek niet camoufleren. Uiteindelijk komen alle lijnen wel samen, maar het voelt toch allemaal wat geforceerd…

David Baldacci III

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Perfecte papa

Leclaire, Day – Perfecte papa

* * * *   3 votes

Angie Colter en Lucius Devlin hebben beiden nogal wat emotionele bagage. Hij is een succesvolle vastgoedmagnaat en Angie is zijn perfecte ‘personal assistant’. Dan heeft het lot een nieuwe verrassing voor Lucius in petto: zijn beste vriend Geoff krijgt samen met zijn vrouw Lisa een dodelijk ongeluk. Lucius blijkt de door beide ouders gewenste voogd voor hun kindje. Een rol die hevig betwist wordt door de grootouders van het ventje, vooral ook omdat Lucius er terecht van verdacht wordt een verhouding met Lisa te hebben gehad. Perfecte papaVoordat de zaak onder de rechter komt heeft Lucius nu heel snel een goede ‘moeder’ nodig voor Mikey, omdat een huwelijk met bijbehorend gezinsleven, zijn claim veel sterker maakt voor de rechtbank. Angie die langzaam maar zeker meer voor Lucius voelt dan goed is voor een personal assistant, ziet met lede ogen aan hoe de een na de andere dame ‘solliciteert’ op de vacature. Jammer genoeg voor Lucius is zijn openlijke botheid niet echt een karaktereigenschap waarop de dames vallen. Maar de tijd dringt. Wanneer Lucius Angie vraagt om aanwezig te zijn bij een belangrijke zakelijke bespreking en om zich daarvoor gepast –wat minder grijs en kantoorachtig- te kleden, blijkt dit verrassend goed uit te pakken. Plots ziet hij de vrouw achter zijn ‘personal assistant’.

Na een reeks mislukte afspraken vraagt Lucius zijn vriend Pretorius, een computerprogramma voor personeelsmanagement zo aan te passen, dat daarmee ook een geschikte vrouw en moeder kan worden gevonden. Wanneer Angie dit hoort, laat ze haar specificaties -nogal aangepast- in het programma opnemen en ze blijkt dus ook direct de juiste match te zijn. Daarmee heeft ze Lucius en Mickey, maar ze weet ook dat dit onherroepelijk een keer uit zal komen…

De Engelse titel “More than Perfect” dekt denk ik de lading van deze roman beter dan de nogal afgezaagde Nederlandse titel ‘Perfecte papa’. Want hoewel het verhaal behoorlijk voorspelbaar is, neemt Day Leclaire wel de tijd om ons bekend te maken met de achtergronden van de beide hoofdpersonen. De karakters gaan daardoor leven, meer dan je eigenlijk mag/zou verwachten bij een dergelijke uitgave. ‘Perfecte papa’ is beslist een heel aardig, romantisch verhaal. Laat u dus niet afschrikken door titel of uitvoering; het is gewoon lekker wegdromen, zonder een te complex plot.

Day Leclaire

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De Goden zelf

Asimov, Isaac – De Goden zelf

* * * *   4 votes

‘De Goden zelf’ is een drieluik opgebouwd rond de zogenoemde elektronenpomp. Dat is een nieuwe energiebron die onuitputtelijk elektriciteit oplevert. Langzaam ontdekken kritische wetenschappers dat de pomp niet alleen maar voordelen heeft. Het is een contact tussen twee parallelle universums waarbij aan beide zijden van de doorgang energie wordt weggepompt. Het probleem is dat niemand precies weet wat het basisprincipe nu werkelijk inhoudt.De Goden zelf

In het eerste deel neemt Asimov ons mee naar de nabije toekomst waarin iedereen meer dan enthousiast is over de pompen. Met de gratis energie kan de politiek leuke dingen doen. De toevallige ontdekker Frederick Hallam wordt bijna heilig verklaard. Toch blijkt uit nader onderzoek van kritische collega’s dat dat het ene heelal langzaam bezig is het andere te vernietigen.

In deel twee zijn we in het alternatieve heelal, aan de andere kant van de pomp. Hier schetst Asimov ons een volkomen vreemde samenleving, die werkelijk in niets lijkt op de aarde en haar levensvormen zoals wij die kennen.

In het laatste deel van ‘De Goden zelf’ komen we aan op de maankolonie. Ben Denison, een van de wetenschappers die zich kritisch had uitgelaten over de elektronenpomp, komt aan op de maan. Op aarde is zijn carrière verwoest door zijn kritische kanttekeningen over de pomp en haar ontdekker Hallam. Op de maan echter hoopt hij op een bescheiden laboratorium en rust om low profile wat nader onderzoek te doen. Selene, geboren en getogen op de maan, is bijzonder in Ben geïnteresseerd. Daar heeft ze meerdere redenen voor, die Ben maar langzaam duidelijk worden…

‘De Goden zelf’ is een opmerkelijke Asimov-roman. Ondanks de bekroning met de “Hugo & Nebula-Award”, is het een relatief onbekend boek. Ik snap dat ook wel; hoewel Asimov ons vooral in het tweede deel een compleet ander universum schildert, of misschien wel juist daarom, is het geen gemakkelijk te lezen SF-roman. Daarbij verwijzen de verhalen in de drie delen maar indirect naar elkaar. Het derde deel waarin Ben als aardbewoner en Selene geboren op de maan, elkaar uiteindelijk vinden is het meest leesbare verhaal. Maar de echte ‘die hard’ Asimov-fan zal vooral gaan voor de overdadige (semi) wetenschappelijke onderbouwing die Asimov in deze verhalen geeft.

Isaac Asimov

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy