Monthly Archives: juni 2016

Tegenlicht

Verhoef, Esther – Tegenlicht

* * * ½   13 votes

Meisje Vera Zagt groeit op in een gezin met een zeer autoritaire vader en een zachte, onzekere moeder met psychische problemen. Vera wordt veel gepest op school totdat ze zich maar aanpast en doet als deOmslag anderen: “Ik ben ook gaan roken..Als je flink kauwgom kauwt, dan proef je het niet zo erg. Ik val niet meer op. Ik hoor erbij.” Vader is beroepsmilitair en bijna nooit thuis, moeder wordt regelmatig opgenomen in een inrichting zodat Vera vaak bij haar oma is. Eenmaal volwassen kampt Vera nog steeds met een beschadigd zelfbeeld van haar ontregelde jeugd. De drie wankele peilers van haar bestaan – twintig jaar huwelijk met Lucien, beroep fotografe, woning ’t Fort – worden langzaam ondergraven en storten in. Zal Vera het met de puinhopen om zich heen, redden?
Een indringende roman die nog tijden door je heen speelt. Het thema is de invloed van je roots, je opvoeding en je jeugd op je ontwikkeling naar volwassenheid. Wat neem je mee, wat wordt je opgedrongen, wat is van jou, hoe ontworstel je je aan emoties en gevoeligheden die je niet wil?

Esther Verhoef is een meester in het beschrijven van karakters. Met name bij Vera, maar ook bij haar ouders, echtgenoot Lucien, minnaars Nico en Aron kun je naar binnen kijken. Verhoef speelt slim met de tijd: het verhaal start met een flashforward, een verwijzing naar iets wat te gebeuren staat. Dan komt deel 1 met in elk hoofdstuk Vera’s jeugd, beschreven in de tegenwoordige tijd en haar volwassen leven in de verleden tijd. Daardoor komt wat gebeurd is heel dichtbij, het verhaal krijgt zo diepgang en het thema wordt glashelder. In deel 2 verlaat ze dat principe: het is niet meer nodig. Haar verleden is bekend en het verhaal ontrolt zich met gruwelijk diepe dalen naar het einde.

EstherVerhoefVerhoefs romandebuut is een grootse, spannende pageturner van bijna 600 pagina’s, die je na lezing stil weglegt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Fiction, Recensies

Iris was haar naam

Coppers, Toni – Iris was haar naam

* * * *   12 votes

Commissaris Lies Meerhout is gepromoveerd. Was ze voorheen hoofd van de afdeling kunstcriminaliteit, nu is ze commissaris bij de afdeling Crim, de moordbrigade van de federale Belgische politie. Het kleine team dat Meerhout assisteert bestaat uit Sura Droste en Christophe Dayez. Iris was haar naam

Boswachter Raes vindt een lijk, het blijkt te gaan om Ren Molenveld, kolonel bij de NAVO. Het onderzoek voert Lies en haar team naar Frank Vervaet, een oude vriend van Molenveld uit het leger. Zelf is Vervaet geen verdachte, zijn invalide vrouw vertelt dat hij op de dag van de moord steeds bij haar was. Toch voelt Lies spanning bij het echtpaar. Wanneer het onderzoek geen snelle resultaten geeft, wordt de druk op Meerhout groter om plaats te maken voor een meer ervaren rechercheur. Dan volgt een tweede moord. Dit slachtoffer draagt een soortgelijk sieraad als de kolonel, maar Meerhout en haar team kunnen geen link vinden tussen de beide mannen. Daarbij helpt de complexiteit van het Brusselse politie-apparaat niet echt, zeker niet als de NAVO medewerking moet gaan verlenen. Wanneer er op de computer van het tweede slachtoffer kinderporno wordt aangetroffen, vindt Meerhout een verband met het vermiste meisje Iris, dat al twee maanden spoorloos is. Ondertussen loopt tot overmaat van ramp ook nog de relatie van Lies in het honderd…

“Iris was haar naam” heeft een netjes opgebouwd, niet al te complex plot, met een toch wel verrassende uitkomst. De karakters zijn herkenbaar en hebben voldoende diepte om je als lezer in te kunnen leven in het verhaal. “Iris was haar naam” leest lekker weg, gewoon een goed boek.

Toni Coppers

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Hebzucht

Dahl, Arne – Hebzucht

* * * *   12 votes

Tijdens een crisis G20-beraad in Londen, wordt er voor de ogen van Europol-waarnemer Arto Söderstedt een man doodgereden. Zijn laatste, gefluisterde woorden laten de waarnemer niet meer los. Wanneer kort daarna in een Londens park weer een dode wordt gevonden,  lijken de twee zaken weinig tot niets met elkaar van doen te hebben. Toch vormen ze het begin van de eerste zaak voor Opcop, een net opgerichte Europol-unit. Hebzucht

Paul Hjelm en zijn internationale Opcop-team opereren vanuit de “kathedraal” in Den Haag. Dit hightech verbindingscentrum is het hart van de Opcop-organisatie. Beetje bij beetje komt het team er achter dat het om een wereldwijd misdaadnetwerk gaat, waarbij enorme hoeveelheden geld over de wereld worden gepompt. Maar wat hebben giftige brandvertragers voor meubelstof te maken met drugstransporten vanuit Noord-Korea en wat is de rol van de Maffia? Moeizaam en met het nodige geluk wordt het netwerk ontrafeld, maar tot frustratie van iedereen blijven de echte kopstukken steeds onzichtbaar. Daarbij moet het Opcop-team het soms zwaar ontgelden.

“Hebzucht” is een stevige, maatschappijkritische misdaadthriller. Het verhaal komt wat moeizaam op gang. Dat komt denk ik vooral omdat we van Dahl eerst het hele team moeten leren kennen en daar krijgen we voldoende tijd voor. De karakters zijn daardoor wel goed uitgewerkt. De plot is complex, het verhaal speelt zich op veel locaties af (Den Haag, Londen, Stockholm, Berlijn, Riga) met steeds wisselende leden van het Opcop-team. Daardoor raak je soms als lezer wat gedesoriënteerd. “Hebzucht” is heel herkenbaar een misdaadroman uit de Zweedse school, spannend en eigentijds. Al met al een goed boek.

Arne Dahl

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het Boek van Vuur

Clemens, James – Verboden & Verbannen, Het Boek van Vuur

* * * * ½ 12 votes

Elena Morin’stal is de jongste dochter van een fruitteler. Ze houdt van de vallei van de bomen waar ze woont, maar wil later ook graag iets meer van de wereld zien. Ze is een kind van Alasea, een land lang gelden verlaten door de magie van Chi. Daardoor is de bevolking nu hulpeloos overgeleverd aan de Gul’gotha-bezetters. Kleine, geheime groepen en een enkel individu herinneren zich nog de nu lang vergeten grootheid van het land.  Het Boek van Vuur

Elena weet van niets wanneer het verhaal begint. Na een lange dag werken in de boomgaard van haar ouders, wordt ze verrast door haar eerste ongesteldheid. De vreugde van het volwassen vrouw worden is echter voor Elena van korte duur. Een bizarre, oncontroleerbare macht manifesteert zich in haar. Daarmee wordt ook de aandacht getrokken van een eeuwenoud kwaad, dat geduldig heeft gewacht tot de profetie in vervulling zou gaan. Een jonge officier en een verschrompelde tovenaar eisen van haar ouders dat Elena wordt overgedragen aan de bezettingsmacht omdat ze een heks is. Wanneer haar ouders dit weigeren, wordt er een krachtige, wrede magie tegen hen gebruikt. Wezens uit de onderwereld komen tot leven, zodat Elena in minder dan een dag vrijwel haar hele familie verliest…

De personages van Clemens zijn interessant, complex en goed doordacht. Een aantal is ook echt memorabel, neem de held Er’ril van Standi, die je al snel sympathiek vindt. Of de schurk Greshym, die een diepzwarte magiër is. Toch is er ook wel een puntje van kritiek: Clemens gebruikt nogal specifieke namen waardoor we een verhaal krijgen vol onnodige apostroffen. Ik zie niet in wat dat nu bijdraagt, het verhaal wordt er echt niets beter van… “Het boek van Vuur” is het eerste deel van het vijfluik “Verboden & Verbannen” Het verhaal stopt, denk ik daardoor, nogal plotsklaps en dat is jammer. Maar het magische gezelschap dat Elena begeleidt, belooft veel goeds voor de volgende delen.

James Clemens

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Rode hibiscus

Winterberg, Liv – Rode hibiscus

* * * *   13 votes

Engeland, 1785. Bijna dagelijks loopt Mary naar de haven van Plymouth. Tegen beter weten in hoopt ze nog steeds dat het onderzoekschip van haar vader binnenloopt. Het is sinds het Kaap Hoorn rondde, 187 dagen geleden, niet meer gezien. Rode Hibiscus

De negentienjarige Mary Linley heeft door haar vader, onderzoeker en arts, een heel gedegen kennis van planten. Mary woont nu samen met haar tante, die zich dan ook verantwoordelijk voelt voor haar nichtje en zoekt naar een goede echtgenoot voor haar.  Ze heeft hiervoor de zoon van de rijke bankier James Canaughy op het oog en nodigt die uit voor een feestelijk diner. Maar Mary, juist weer terug van de haven, is niet echt in de stemming voor het goedbedoelde koppelspelletje van haar tante. Ze zoekt de afzondering van haar vaders bibliotheek. Landon, een jongeman die haar vereert, volgt haar, al weet hij heel goed dat dit tegen alle regels van fatsoen is. Mary heeft maar één droom en dat is niet om huisvrouw te worden, maar om de wereld rond te reizen en nieuwe planten te onderzoeken. Als vrouw is dat onmogelijk, maar onder de naam Marc Middleton monstert ze illegaal aan op de “The Sailing Queen”, het schip van botanist Carl Belham, waar ze aan de slag gaat als tekenaar. Een onmogelijke situatie ontstaat wanneer ze verliefd wordt op Carl…

In haar nawoord verwijst Winterberg kort naar het levensverhaal van Jeanne Baret, de beroemde Franse onderzoekster, waarop de roman mede gebaseerd is. Hierdoor krijgt het verhaal zeker een extra lading. Winterberg heeft ook van Mary een sterke, intelligente vrouw gemaakt. De auteur combineert de avonturen van een vrouw, heel alleen in een mannenwereld, met een keur aan lezenswaardige feiten over het werk van een botanicus in die tijd. Rode hibiscus, het lezen waard!

Liv Winterberg

Leave a Comment

Filed under Uncategorized

Vogelman

Hayder,  Mo – Vogelman

* * *     12 votes

“Vogelman” is de eerste roman van Mo Hayder, het is een inktzwarte thriller.

Rechercheur Jack Caffery woont en werkt in Londen. Caffery is een rijzende ster in de “Met”, de Metropolitan Police, werkzaam bij een speciale eenheid voor moord en andere zware misdaden. Jack woont nog steeds in het oude huis van zijn ouders en heeft als buurman de persoon die hij verdenkt van de moord op zijn altijd vrolijke, plagende broertje, zijn grote voorbeeld.  Vogelman Als politieman verzamelt hij langzaam alle relevante informatie over deze oude  zaak en zo hoopt hij het lichaam van zijn broertje ooit terug te kunnen vinden. Ondertussen let hij op de vermeende moordenaar, maar slaagt er niet in om zijn eigen leven weer op te pakken. Jack is single en zit in een relatie die hij eigenlijk helemaal niet wil. Dan wordt hij betrokken bij een zaak van vijf vermiste vrouwen. Als de lichamen gevonden worden, blijkt er een vogeltje in ieder lichaam genaaid te zijn, op de plaats van het hart…

“Vogelman” is geen “whodunit” thriller. De auteur vertelt ons precies wie en waarom iemand iets doet. Er is sprake van verkrachting, moord, marteling en necrofilie en alles wat in het verhaal gebeurt heeft een reden. Die kan voor ons als lezer volkomen verknipt zijn, maar past helemaal in de logica van het boek. De karakters in het verhaal zijn beslist geloofwaardig. “Vogelman” is het verhaal van Jacks zoektocht naar de moordenaar en het waarom van zijn daden. Het is een uitstekende thriller, maar het boek lijkt mij niet geschikt voor iedere lezer of boekenclub. Toch is niet alles zwart, aan het einde komt er toch nog iets goeds.

Mo Hayder

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers