Monthly Archives: november 2015

De ondergang van het oude Europa

Carter, Miranda – De ondergang van het oude Europa

* * ½     9 votes

“De ondergang van het oude Europa” is geen roman, het is historisch boek gebaseerd op feiten. Miranda Carter voegt niet af of toe, maar toch leest het boek veelal als een roman. Knap werk. Misschien had de Engelse titel “The three Emperors” de lading wat beter gedekt, immers George, Nicholas en Wilhelm waren drie keizers én drie koninklijke neven.
“De ondergang van het oude Europa” begint rond 1860, waarbij Carter ons inzicht geeft in de achtergronden van het leven, de families en de persoonlijke verhoudingen tussen de drie mannen. George van Engeland was een eerste generatie-neef van zowel Wilhelm (Duitsland) als Nicholas (Rusland). Nicholas en Wilhelm waren achterneven, al was Wilhelm wel een directe neef van Nicholas’ vrouw Alexandra. De profielen van de drie mannen worden ons in het boek op fascinerende wijze geschetst. De ondergang van het oude Europa
Het is interessant om te lezen hoe de onderlinge positie van de drie landen (Engeland, Duitsland en Rusland) op het wereldtoneel en ook hun verhoudingen wijzigen. Hoewel de neven probeerden nauwe persoonlijke banden te blijven onderhouden, kan dit niet voorkomen dat de Eerste Wereldoorlog uitbreekt.
Het gedeelte van het boek waarin Carter beschrijft hoe George, Nicholas en Wilhelm handelen als hun landen langzaam maar zeker opschuiven richting gewapend conflict, is schokkend. George verzekert Nicholas bijvoorbeeld “Je kunt altijd rekenen op mij als je vriend.” Maar tijdens de Russische revolutie, trekt George zijn aanbod aan Nicolas voor amnestie in Engeland doodleuk weer in. De anti-Russische gevoelens in Engeland zijn te sterk. Dit leidde tot de moord op niet alleen tsaar Nicolaas, maar ook op zijn vrouw en vijf kinderen.

Uiteraard zijn er aanmerkingen te maken, hoe goed het verhaal ook is geschreven. Zelf raakte ik nu en dan behoorlijk in de war doordat Carter verschillende namen voor dezelfde persoon gebruikt. Bijvoorbeeld; Wilhelm is ook William en Willy. Maar Wilhelms zoon heet ook Willy. Zeker bij het gebruik van Russische namen, zonder verdere referentie, was dat even zoeken.
“De ondergang van het oude Europa” is een kloek en onderhoudend boek. Voor iedereen die geïnteresseerd is in de Europese geschiedenis en die van haar koningshuizen, lijkt het mij eigenlijk “een must”.

Miranda Carter.jpg

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Non-fiction, Recensies

De tovenaar

Peinkofer, Michael – De tovenaar

* * * ½   8 votes

Met Peinkofers boek “De Tovenaar” start een avontuur in Aardwereld, een Tolkien-achtige wereld. De vroege wereld gaat gebukt onder de dreiging van opnieuw een vernietigende oorlog tussen elfen, orks en mensen. Maar ook een strijd tussen elfen onderling. Twee leerling-tovenaars, de verleidelijke Alannah en de arrogante Aldur, worden hier met hun leermeesters bij betrokken. Ook Glanock, een omstreden novice en de eerste menselijk leerling ooit, raakt betrokken bij het bestrijden van dit opkomend kwaad. De Tovenaar
Terwijl de drie jonge tovenaarsleerlingen leren om hun krachten te gebruiken en te controleren, vinden er in de grensgebieden van het grote Elfenrijk ernstige schermutselingen plaats. Eén van de leiders is de vader van een jonge prins die Alannah heeft gedood. Hij eist wraak voor de dood van zijn liefhebbende zoon en opvolger.
Zelfs in de eerbiedwaardige zalen van het tovenaarsfort in Shakara, zijn er één of meerdere verraders die proberen de mensen en orks op te zetten tegen het elfenvolk, dit alles met slechts één doel voor ogen: de terugkeer van de Zwarte Elf Margok…

De setting van het boek is nogal somber, maar er zijn gelukkig ook humoristische momenten. De intriges, de toenemende dreiging en een aantal bloedige scènes overheersen stevig. Bij de hoofdpersonen ontbreekt diepte, alleen over Granock geeft Peinkofer ons wat meer informatie. Toch boeit het verhaal, je blijft lezen.
Wanneer u Tolkiens “In de ban van de ring” kent, wordt u al snel duidelijk dat er hier en daar wel wat inspiratie uit deze boeken werd geput. Voordeel is dan weer wel, dat u gemakkelijk orks, elfen en mensen kunt plaatsen.
“De tovenaar”, gemakkelijk leesbare fantasy voor een regenachtig weekeinde.

Michael Peinkofer

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

Verleid op Moon Island

Banks, Maya – Verleid op Moon Island

* * * *   8 votes

Rafael de Luca is een ervaren projectontwikkelaar die, juist hersteld van een zwaar ongeval, de draad weer probeert op te pikken. Helemaal in orde is hij nog niet, hij kampt nog met geheugenverlies over de periode juist voor zijn ongeluk. Omdat hij bepalend is voor enkele belangrijke investeerders waken zijn vrienden en compagnons Devon Carter, Ryan Bearsdley en Cameron Hollingswoth ervoor dat dit niet naar buiten wordt gebracht. Na een belangrijke bespreking wordt Rafael opgewacht en aangesproken door een vrouw Bryony Morgan. Verleid op Moon Island
Zijn beleefde “Sorry, hebben we elkaar niet eerder ontmoet?” wordt gehonoreerd met een klap in zijn gezicht en het gesiste ‘Klootzak!”
Voor Bryony stort de wereld in, verliefd en zwanger. Rafael blijft achter als één groot vraagteken. Wat is hier in vredesnaam aan de hand?

“Verleid op Moon Island” is het eerste deel van een serie van vier boeken. Achtereenvolgend kunnen we ook de liefdesperikelen van de vrienden van Rafael de Luca lezen, in “Liefde en leugens”, “Hartstocht inbegrepen” en “Door verlangen veroverd”.
Alle verhalen volgen het thema “zwanger zonder relatie”, maar zijn steeds verschillend van invalshoek en opbouw. Qua diepte en verhaallijn moeten er niet te veel eisen aan worden gesteld, maar de boeken lezen vlot weg en zijn zeker onderhoudend. Dus ja, het zijn echte chicklit’s, waar veel lezers plezier aan gaan beleven.

Maya Banks wordt ook wel de koningin van de chicklit’s genoemd, maar daar wordt ze denk ik toch iets te kort mee gedaan. Ze heeft meer dan vijftig romans geschreven en in 2010 stond haar boek “No place to run” in de “The New York Times” bestseller list”, een niet te onderschatten prestatie.
Kortom: vakantie en geen zin in literatuur of listig gestelde plots? Lees Maya Banks!

Maya Banks

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies