Monthly Archives: augustus 2015

Kloostermoord

Sansom, C.J. – Kloostermoord

* * * * ½ 12 votes

“Kloostermoord” plaatst ons in één klap in de onrust van het zestiende-eeuwse Engeland, waar behoudende katholieken hun leven niet veilig zijn. Eerste minister Thomas Cromwell is gedreven bezig de nieuwe orde (nu bij ons bekend als de Anglicaanse kerk) te versterken. Als bijkomend effect heeft dit een prettige kant voor de schatkist van de koning want kloosters worden ontbonden, de bewoners verdreven en de grond en opstallen verkocht aan trouwe aanhangers van koning Hendrik VIII. Zij, die zich verzetten of zich uitspreken tegen de nieuwe orde worden opgesloten in de Tower en gemarteld of geëxecuteerd.Kloostermoord

In de abdij van Scarnsea, wordt een gevolmachtigde van Cromwell vermoord. Dit dreigt Cromwells plannen behoorlijk te dwarsbomen. Advocaat Matthew Shardlake en zijn jonge assistent Mark worden naar de abdij gestuurd met de opdracht om te achterhalen wie de moord heeft gepleegd en de dader snel en in het geheim in te rekenen. Maar zodra ze aankomen in Scarnsea, is het duidelijk dat ze niet echt welkom zijn in dit deel van Kent. De sfeer wordt steeds dreigender wanneer Shardlake geheimen vindt, die diep zijn weggestopt.

Zoals in alle goede moordmysteries, leren de onderzoekers al snel dat bijna iedereen een geheim én een motief heeft. Verborgen gangen, geheime paden, er vallen doden en een bijna-dood-ervaring: alle componenten van het genre zijn in dit historische verhaal aanwezig. Er is in “Kloostermoord” een uitstekend gevoel voor plaats en sfeer en Sansom geeft ons een sterke, intrigerende hoofdpersoon.
“Kloostermoord” is een goed verteld verhaal. Het boeit van begin tot einde en laat de zestiende eeuw tot leven komen in de pagina’s. Als je van historische fictie houdt, moet je “Kloostermoord” beslist eens lezen.
C.J.Sansom

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Bank

Davies, Linda – De Bank

* * *     11 votes

Sarah Jensen is het soort vrouw waar mannen naar kijken en vrouwen voorzichtig mee zijn. Ze is knap, intelligent en populair. Door haar baan als valuta-handelaar in de Londense City is ze bovendien vermogend. Doordat ze als kind al vroeg wees werd, is ze ook kwetsbaar. Ze houdt ervan “on the edge” te leven. Bij elkaar zijn dat precies de eigenschappen die Anthony Barrington, de directeur van de Bank of England, zoekt als hij Sarah vraagt om undercover te gaan werken bij ICB, een verdacht winstgevende zakenbank. Maar Barrington heeft niet het hele verhaal aan Sarah verteld. Niet hijzelf maar James Bartrop, coördinator bij MI6, is de bedenker van het hele plan. Bartrop vermoedt dat ICB geld witwast voor de maffia. De Bank
Maar Sarah denkt en handelt niet als een agent. Al snel vergeet ze het ”zakelijke” karakter van haar opdracht en valt terug op een veel meer basaal instinct: wraak!

Met een zo sterke plot zou je denken dat het verhaal nu meer en meer vaart gaat krijgen, maar dat valt tegen. De stijl is fraai, maar daarvoor kies je natuurlijk geen thriller en dat lijkt Davies even uit het oog te zijn verloren. Toch is het een goed boek. Hoewel een tikje achterhaald, geeft het een prachtig beeld van hoe een vrouw overleeft in een wereld die vrijwel door mannen wordt gedomineerd.
En Davies, zelf een voormalig bankier bij een zakenbank, legt ons op een geweldige manier uit wat er allemaal achter de schermen van de valutahandel gebeurt en hoe adrenaline de sfeer bepaalt bij de groot gelddeals. Dat alleen al maakt het lezen van “De Bank” de moeite waard. “De Bank” is een spannend, tikje verouderd en wat afwijkend boek. Maar in dit genre een van de betere.

Linda Davies

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Hartsvriendin

Crouch, Julia – Hartsvriendin

* * * *   13 votes

Rose haar allerbeste vriendin, Polly, is weduwe geworden. Uiteraard wil Rose helpen, ze biedt Polly en haar twee kleine jongens een gastvrij huis.
Polly was altijd al een nogal non-conformistische persoonlijkheid, maar hoe langer ze in Rose’ huis blijft, hoe minder ze lijkt op een ‘rouwende weduwe’. Polly gedraagt zich beslist niet zoals je van een eenzaam achtergebleven vrouw zou verwachten. Steeds meer vraagt Rose zich af hoe goed ze eigenlijk Polly kent. Het komt haar voor dat de aanwezigheid van Polly de reden is dat ze haar grip op haar eigen gezin en huis verliest. Polly’s verstoring in Rose’ leven is als een langzaam smeulende ondergrondse veenbrand. Hartsvriendin

Rose begint zich als vrouw en moeder steeds onbelangrijker te voelen als Polly’s helpende hand allengs meer voelbaard wordt in het gezin. Polly helpt bij de verzorging van Rose’ kinderen, ze helpt haar man met zijn werk. Ze reinigt het huis en maakt het eten… en langzaam maar zeker, begint Rose zich irrelevant te voelen. Maar komt dat door Polly’s gedrag, of zit het alleen allemaal in Rose’ hoofd? Eén ding is zeker: het was fout om Polly uit te nodigen, want wanneer Polly eenmaal binnen is, gaat ze niet meer weg.

“Hartsvriendin” is een slimme en pakkende psychologische thriller. Wat Crouch’ boek zo gevaarlijk maakt voor ons als lezers, is dat het zo dichtbij komt. De ‘bedreiging’ voor hoofdpersoon Rose is een geliefde, haar hartsvriendin, zojuist getroffen door een verlammend verlies. Wie van ons zou niet helpen of gastvrij zijn in een dergelijk geval? Daarin ligt het beangstigende van “Hartsvriendin”. Crouch stelt op indringende wijze de simpele vraag: “Hoe goed kennen we eigenlijk onze vrienden?”
“Hartsvriendin” van Julia Crouch is een serieus, diep boek met klasse, intrige en een complexiteit die onverwacht is, dit ondanks de duisternis die in het verhaal heerst. De karakterisering is van grote klasse. Het boek is geschreven voor een volwassen publiek, geïnteresseerd in psychologisch drama.

Julia Crouch

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies, Thrillers

De mannentester

Van Royen, Heleen – De mannentester

* * * ½   12 votes

Victoria is 27 en dochter van Sophia, haar emotioneel redelijk ongeremde en warrige moeder, en Gabriël, een te vroeg vermoorde advocaat die thuis de vermoorde onschuld speelde. Victoria heeft een Omslagmissie: veel mannen nemen vrouwen in de maling, nemen hen niet serieus en gebruiken hen als voetveeg. Kwetsend! Dat vereist daadkrachtig optreden. Dus hengelt Victoria opdrachten binnen waarbij ze mannen test in hun trouw aan hun partner. Ze gaat daarbij heel ver: geen middel  wordt geschuwd om het lijdend voorwerp met haar tentakels in bed te krijgen. Alles is geoorloofd en als toetje onderwerpt ze haar slachtoffers aan een welverdiende eigen touch. Ze kruist de hele wereld door: Sevilla, New York, Milaan, Londen, Bristol en uiteindelijk belandt ze of all places in Heerhugowaard…

Het verhaal beslaat een jaar uit het leven van Victoria met een aantal terugblikken voor de nodige achtergrondinformatie.
Ik vond het een leuk boek, goed leesbaar, zeer fantasierijk en met een flinke dosis humor. Thema’s zijn: hang naar vrijheid, bang gekwetst te worden, seks, liefde en wraak. Van Royen schrijft met de haar eigen losse stijl en slaagt erin een hoofdpersoon neer te zetten die redelijk congruent aan haar karakter acteert, totdat ze een robot op Victoria’s pad stuurt. Dan wordt het ongeloofwaardig. De scenes met de knappe, eenvoudige, gevoelige Fintan passen wel in het verhaal; Fintan haalt de principes van VanRoyen1Victoria onderuit en brengt haar in verwarring. En het einde van het verhaal laat u als lezer achter in verbijstering. Gelooft u me niet? Test het.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Lieve mama

Verhoef, Esther – Lieve mama

* * *     12 votes

Helen is verpleegkundige, heeft drie puberende kinderen van 13, 15 en 17 en een man Werner die 4 restaurants beheert. Omslag-1Beiden hebben een heel drukke baan, zijn goed gefortuneerd en wonen in een kast van een huis aan het eind van een doodlopende weg.
Ralf is 18, woont bij zijn ouders thuis en weet uitstekend precies de verkeerde vrienden te kiezen. Hoewel, van kiezen is weinig sprake: snuivende en blowende lieden herkennen in hem een willig werktuig. Mooie auto’s, merkkleding, indruk maken op de meisjes, het hoort bij puberen alleen heeft hij continu een geldprobleem dus laat hij zich meeslepen in de uitvoering van een roofoverval op de woning van Helen en  Werner. Wat zich dan afspeelt in het huis is gruwelijk maar slechts het begin van een achtbaan van lugubere gebeurtenissen en emoties waarin Helen zich staande moet houden.

Esther Verhoef schreef opnieuw een pageturner. Haar hoekige schrijfstijl – korte zinnen, ontdaan van tierelantijnen – geeft vaart aan het verhaal, evenals de snelle afwisseling tussen de twee verhaallijnen. Als lezer zit je bovenop de gebeurtenissen, je mist niets en dat wil je ook niet. Het alles overheersende thema is: wat doe je als je gezin in gevaar is, hoe ver ga je dan?
Je krijgt een goed beeld van de hoofdpersonen, hoe zij denken en doen en waar dat vandaan komt. Hoe levens een formidabele foute zwenking kunnen maken. Verhoef weet je mee te slepen in de rollercoast die zich in anderhalve week ontrolt. Bij de titel “Lieve mama” denk je aan rust, zacht en liefdevol. Echter daaronder ligt de beklemmende waarheid. De plot werkte op mijn lachspieren. Waarom vertel ik u natuurlijk niet.

EstherVerhoef-1Een boek, meer dan waard om gelezen te worden maar zet u zich schrap, op meerdere fronten…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers