Monthly Archives: juli 2015

Het Kindermeisje

Markaris, Petros – Het Kindermeisje

* * *     12 votes

Kostas Charitos, commissaris van politie in Athene, is met zijn vrouw Adriani op vakantie in Istanbul. Hij hoopt dat hierdoor zijn vrouw de ergernis over het huwelijk van haar dochter wat zal vergeten. Het KindermeisjeKaterina is pas getrouwd, maar heeft als moderne, zelfstandige arts besloten niet in de kerk te trouwen. Iets waarmee haar schoonouders, maar vooral ook Charitos’ vrouw, het moeilijk hebben. Kostas heeft een goede band met zijn dochter, maar begeeft zich in een mijnenveld wanneer hij het voor haar  opneemt.
Tijdens een excursie van het reisgezelschap wordt hij benaderd door een in Istanbul wonende Griek: Maria Chambou, een oude kennis van hem, is tijdens haar reis verdwenen. Zou de commissaris hem een plezier willen doen en even willen informeren? Een politieman blijft een politieman, ook tijdens zijn vakantie en voor hij het weet is hij officieel op zoek naar de stokoude vrouw. Tijdens het zoeken wordt al snel duidelijk dat Maria haar broer heeft omgebracht en naar haar geboorteland Turkije is gevlucht.
Samen met de moderne Turkse, in Duitsland opgegroeide politieman Murat Saglam, ontdekt hij dat ze ook nog andere rekeningen wil vereffenen.

Markaris neemt er de tijd voor om in een rustig verhaal zijn plot te ontwikkelen. We volgen de steeds meer op elkaar ingespeelde Murat en Kostas, die kundig hun weg zoeken in de kleine Griekse gemeenschap van Istanbul en zo krijgen we veel mee van de historie, cultuurverschillen en architectuur van de stad.
De verschillen tussen de jonge Turkse politieman en Charitos worden naarmate het verhaal vordert steeds duidelijker, maar ook het wederzijds begrip tussen hen groeit. Dit is, naast de geschiedenis van de Griekse bevolking van Istanbul, een interessant aspect in “Het Kindermeisje”. Dat is maar goed ook, want het voortkabbelende verhaal moet het doen zonder veel spanning. “Het Kindermeisje” is een leuk geschreven, interessant boek. De claim literaire thriller, is door de uitgever te enthousiast gebruikt op de omslag. Het “kindermeisje” is misschien wel literatuur, maar beslist geen thriller.

Petros Markaris

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Geachte heer M.

Koch, Herman – Geachte heer M.

* *       12 votes

De heer M. – een schrijver op leeftijd – was bekend en bewierookt maar is nu op zijn retour. Zijn boek “Afrekening” betekende zijn doorbraak: een verhaal over een geschiedenisleraar die een kortstondigeOmslag1 relatie had met een leerling, die hij later opzoekt in een huisje in Zeeland waar zij met een vriendje verblijft. De leraar is nooit meer opgedoken. Het verhaal is gebaseerd op de werkelijkheid en de verdwenen docent werd indertijd geschaard in het rijtje van vijf docenten van de betreffende middelbare school die kort na elkaar de dood vonden.
Meneer M. drijft nog dapper op zijn vroegere roem, heeft een veertig jaar jongere knappe vrouw en een dochtertje en wordt met regelmaat uitgenodigd om lezingen te geven. Echter de benedenbuurman laat van zich horen en doet M. de belofte hem nieuw materiaal te schenken inzake “Afrekening”. Wat bedoelt hij en zit M. daar op te wachten?

Een perfect boek: spanning, humor, een gezonde dosis cynisme en virtuoos taal- en stijlgebruik met rake metaforen en toegankelijke taal.
Het boek is ingedeeld in vijf delen, die ook afzonderlijk een indeling kennen. Koch wisselt vaak van vertelperspectief: in deel 1 is de benedenbuurman aan het woord, deel 2 is voor meneer M, 3 voor leerling Laura, in 4 en 5 komt een stoet aan vertellers aan het woord. De verhaallijn blijft zo overeind en gaandeweg krijgt de lezer een steeds completer beeld van wat zich in ’s hemelsnaam indertijd heeft afgespeeld en of en zo ja wat er nog staat te gebeuren. De tekst is doorspekt met cynische maatschappijkritische opmerkingen over het bibliotheekwezen, boekenbal, uitgevers, interviewers, docentschap; er valt heel wat te grinniken.

Koch1Een modern Grieks drama in vijf bedrijven met een wel heel bijzondere afloop. Geen boek om voor het slapen gaan steeds enkele pagina’s te verorberen; dan bestaat het risico de draad kwijt te raken. Dus óf u slaapt de hele nacht niet óf u neemt het mee op vakantie of het weekend in.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Heksenbord

Egeland, Tom – Heksenbord

* * * *   13 votes

Kristin Byu en de al gepensioneerde verslaggever Gunnar Borg reizen naar Juvdal, een afgelegen Noors stadje, om een TV documentaire te maken over een nooit opgeloste dubbelmoord. De moord is bijna verjaard, maar de gebeurtenis leeft na 25 jaar nog steeds heftig in de kleine gemeenschap. Heksenbord
Een jong echtpaar is vermoord in hun eigen woning en hun dochtertje, die het overleeft, is voor het leven verminkt. De dader is nooit gevonden. Kristin hoopt dat de documentaire verborgen herinneringen oproept, zodat er toch nog enige nieuwe informatie over de misdaad loskomt, voordat de zaak officieel verjaard. Ze roept daarbij de hulp in van het medium Victoria Underland, een actie die op weinig begrip kan rekenen van de cynische Gunnar.

De interviews rakelen inderdaad veel oud zeer op en verdekte, maar heftige emoties. Veel nieuwe informatie krijgt het team eigenlijk niet los. Totdat er een nieuwe moord wordt gepleegd in het dorp, die beslist verband kan hebben met de oude moorden. Victoria Underland krijgt wel contact, iets waarmee Gunnar weinig te maken wil hebben, maar weet het niet te plaatsen. Ze wordt letterlijk ziek van de druk in haar hoofd.
Langzaam ontwikkeld zich het plot, het is een fors boek, maar beetje bij beetje krijg je als lezer vat op de zaak. De ontknoping is spannend, het verhaal ontwikkelt zich logisch. Al blijft het telepathisch contact wat Victoria met het verminkte meisje blijkt te hebben een beetje wennen. Niet alleen voor de hoofdrolspelers, maar ook voor ons als lezer.

Egeland maakt het volgen van het verhaal niet echt gemakkelijk. Hij ‘speelt’ met de tijd: verleden en heden worden afwisselend in korte stukken tekst verteld. Hij helpt ons als lezers door aan te geven, waar en wanneer het betreffende stuk zich afspeelt. In het begin van het verhaal is dat wel nodig, het geeft ons houvast. Tegen het einde, wanneer we vooral het actuele verhaal volgen, is het overbodig. Zeker tijdens de sterke ontknoping, die zich hoofdzakelijk op dezelfde locatie afspeelt, had zijn ‘tijdmodel’ wel wat minder strak gehanteerd kunnen worden.
Heksenbord, een goed boek voor lezers die zich in een verhaal kunnen en willen vastbijten, valt duidelijk in de categorie literaire thrillers. Een boek om aan te raden.

Tom Egeland

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Zuurstof

Cornwell, Patricia – Zuurstof

* * *     13 votes

Kay Scarpetta, een blonde forensisch patholoog, lijkt de aandacht te hebben getrokken van een seriemoordenaar. In “Zuurstof” is ze net terug van het slopend onderzoek van een bloedbad in Connecticut. Ze voelt zich ziek en heeft even nergens behoefte aan. Als ze even naar buiten moet met haar oude hond voelt ze zich bespied en als ze dan ook nog een man ontdekt in haar tuin, helpt dat niet echt. Het verhaal begint meteen goed.
Wanneer ze door haar ex-assistent Marino bij een nieuwe moord wordt geroepen, ontdekt ze verband tussen deze moord en een aantal eerder gepleegde moorden die worden onderzocht door de FBI in Washington. Bij deze organisatie werkt haar echtgenoot Benton Wesley als profiler. Zuurstof Patricia Cornwell
Maar er blijkt veel meer aan de hand, ze moet nu vechten om haar man te beschermen. Hij lijkt het slachtoffer te worden van diepgewortelde corruptie en ze maakt hierbij heel duidelijk dat ze niet een vrouw is om te negeren.

Cornwell gebruikt subtiel en soepel moderne technologie in haar verhaal. Het plot is een ingewikkeld web waarin Scarpetta, Benton en Marino hun weg zoeken, terwijl binnen de FBI krachten werkzaam zijn om het lopende onderzoek te frustreren. We krijgen als lezer alles mee, de persoonlijke relaties, de karakters van de hoofdpersonen én natuurlijk haar onderzoek wat steeds meer blootlegt. Scarpetta blijkt een wilskrachtige, onafhankelijke vrouw en beschermt haar familie en vrienden. Ze werkt zorgvuldig door, ondanks alle tegenwerking, waarbij de aanwijzingen uiteindelijk leiden tot het oplossen van de moorden.
Hier en daar vertraagt het verhaal een beetje, maar dat wordt goedgemaakt door terugblikken in het verleden, waardoor de karakters diepte krijgen. Al met al een boek om aan te bevelen.

Patricia_Cornwell

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Voor jou

Moyes, Jojo – Voor jou

* * * *   14 votes
Omslag2

Louisa leeft in een klein wereldje. Ze werkt in een café om de hoek en woont nog bij haar ouders en hoewel ze eigenlijk wel weet dat haar vriend Patrick niet de liefde van haar leven is, passen ze goed genoeg bij elkaar. Lekker overzichtelijk. Maar als Louisa haar baan kwijtraakt, gaat ze aan de slag als Wills verzorger. Zijn wereld is ook klein. Vroeger had hij alles: een goede baan, mooie vriendin, avontuurlijke vakanties maar door een ongeluk zit hij in een rolstoel, verlamd vanaf zijn nek. Door de chronische pijn en zijn wanhoop ziet hij maar één uitweg. Het duurt niet lang voor de tegenpolen botsen. Als Louisa ontdekt wat Will voor ogen heeft, zet ze alles op alles om hem op andere gedachten te brengen. Maar of haar dat lukt?

In alle boeken van Jojo Moyes staat een ongelofelijk liefdesverhaal centraal. Ik las op de achterkant van de omslag bovenstaande uiteenzetting – arm meisje ontmoet rijke man – op de voorkant de titel, zag de foto en was meteen geneigd het boek weg te leggen: zo’n dertien-in-een-dozijn-liefdesroman was niets voor mij. Gelukkig had ik “Voor jou”gekregen, mét toelichting. Ik las het twee keer achter elkaar.
Het boek is overweldigend, een verrukkelijke mix van romantiek, hilarische humor, ontroering en spanning. Louisa en Will zijn de hoofdpersonen en hun karakters zijn goed uitgewerkt: beide maken een ontwikkeling door en je krijgt een volledig inzicht in hun gevoelens en gedachten. “Voor jou” gaat over een gevoelig onderwerp – het recht om te sterven. Moyes slaagt erin dit thema bespreekbaar te maken en van verschillende kanten te belichten enerzijds door haar lichtvoetige, toegankelijke en humoristische schrijfstijl, anderzijds door het te belichten vanuit verschillende perspectieven: beide ouders, Nathan de verzorger en Louisa’s zusje Katrina. Motieven die eveneens in het verhaal terugkeren zijn: eenzaamheid, klassenverschil en natuurlijk de liefde.
jojo-moyes

Wilt u eens in een boek verdrinken met een lach en wellicht stiekem een traan? Dan is dit een aanrader maar pas op: deze roman nestelt zich onder uw huid.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Blauwe maandag

Nicci French – Blauwe maandag

* * * ½   14 votes

Op weg van school naar huis is Rosie opeens haar kleine zusje Joanna kwijt. Ondanks pogingen van de politie blijft zij onvindbaar en gaat Rosie haar verdere leven gebukt onder een verschrikkelijk Omslag1schuldgevoel. Twintig jaar later verdwijnt jongetje Matthew onder dezelfde omstandigheden als Joanna. Hoofdinspecteur Malcolm Karlsson schakelt psychoanalytica Frieda Klein in, die op dat moment wel andere zaken aan haar hoofd heeft. Ten eerste een labiele cliënt Alan die geen kinderen kan verwekken, hopeloos smacht naar een zoon en visioenen heeft van een knulletje met rode krullen en blauwe ogen. Ten tweede een egocentrische vriend Sandy die haar mee wil nemen naar New York. Ten derde een niet correct functionerende baas Reuben McGill, hoofd van Warehouse, een organisatie voor hulp aan mensen in geestelijke nood. Maar Frieda heeft oog voor de noden van iedereen, laat zich overhalen en belandt echter in een welhaast onbeheersbare werkelijkheid. En dat is niks voor haar, die een zeer  gestructureerd leven leidt. Komt zij hier zonder kleerscheuren uit?  Lukt het haar te helpen bij de opsporing van het kind……?

Het is een prima boek, spannend, goed geschreven met een verrassende, onwaarschijnlijk pijnlijke plot. Het verhaal bevat een veelheid aan ingrediënten maar is goed doordacht, de situaties en karakters zijn uitstekend uitgewerkt. Ik had wel een potloodje nodig om iedereen te kunnen plaatsen.

nicci_french1

Het schrijversduo Nicci Gerrard en Sean French lijkt zich ontwikkeld te hebben tot een duo van nog groter formaat. De serie Frieda Klein heeft duidelijk meer body en meer diepgang dan hun eerdere boeken. Benieuwd naar de rest van de week:  “Dinsdag is voorbij”, “Wachten op woensdag”, “Donderdagskinderen” en “Denken aan vrijdag”. Als laatste adviseer ik u “Lezen op zaterdag en zondag” want met steeds een paar luttele pagina’s voor het slapengaan, redt u het niet.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers