Monthly Archives: januari 2015

De Duivelsbijbel

Dübell, Richard – De Duivelsbijbel

* * * * ½ 13 votes

“De Duivelsbijbel” is een historisch verhaal over de “Codex Gigas“, het grootste middeleeuwse manuscript in de wereld. In de overleveringen was de schrijver een monnik, die het boek schreef terwijl hij was ingemetseld. Omdat hij niet bij machte was om dit gigantische manuscript alleen te schrijven, aanvaardde hij de hulp van de duivel om het te voltooien. Dat maakt het, overigens werkelijk bestaande boek, duister. In deze roman wordt aan het boek een grote mystieke kracht toegedicht. Zeven zwarte monniken beschermen het boek met hun leven, verborgen in hun klooster, maar het boek wordt gezocht… De Duivelsbijbel

Bij een vervallen klooster in Bohemen is de kleine Andrej getuige van een verschrikkelijk bloedbad. Tien mensen, waaronder Andrejs ouders zijn gedood door een razende monnik in een zwarte pij. Een van de stervende vrouwen baart een kindje, dat ook gedood moet worden. Dat alles om ieder spoor naar het klooster te wissen. De achtjarige Andrej weet te vluchten en neemt onbewust een van de best bewaarde kerkgeheimen met zich mee. In het klooster wordt een boek verborgen, dat het leven aan drie pausen heeft gekost. Het boek heeft een ongekende macht en kan het einde van de dan bekende wereld veroorzaken, het is de “Codex Gigas”, de Duivelsbijbel, het boek van het kwaad. In het enorme handgeschreven boek heeft de duivel zelf zijn geheim geschreven, het bevat alle wijsheid die God, om de mensen tegen zichzelf te beschermen, hen heeft onthouden.

Dat het boek bestaat, is een geheim dat Andrej van zijn vader weet. Maar hij is niet de enige die wordt beïnvloed door het actief worden van de Duivelsbijbel. In Wenen wordt de jonge Agnes Wiegant verliefd op vriend en beschermer Cyprian Khlesl, de neef van de machtige bisschop Khlesl. Maar Cyprian verbergt iets wat de ontluikende liefde tussen hem en Agnes in de weg staat. In Spanje benoemen drie hooggeplaatste geestelijken een agent om de Bijbel op te sporen. De Dominicaner, vader Xavier, is een ijzige, gedreven man, die desnoods over lijken gaat om zijn doel te bereiken. Zijn onderzoek brengt hem naar Wenen, maar ook naar Praag waar Andrey woont. Het veroorzaakt ook dat de zwarte monniken vertrekken naar een onbekende bestemming, om zo de wereld te beschermen tegen het duivelse boek. Het leed wat daardoor wordt aangericht is groot… Richard Dübell

“De Duivelsbijbel” is een verhaal over liefde, intriges, mysteries en godsdiensttegenstellingen. Het is in een hoog tempo geschreven, al is het begin even doorbijten. De schrijver, Richard Dübell, vertelt de historische achtergronden met enkele korte hoofdstukken en vanaf daar neemt het verhaal het over, steeds meer aan kracht winnend. Niets is ondanks de historische context erg voorspelbaar, de karakters zijn voor ons inleefbaar en het verhaal volstrekt geloofwaardig. Het is niet alleen een goed inkijkje in de Midden-Europese middeleeuwse wereld, maar ook een thriller van niveau.

“De Duivelsbijbel” is het eerste boek van de Duivelsbijbel trilogie. De beide volgende delen zijn “De wachters van de DuivelsbijbelenDe erfgename van de Duivelsbijbel”. Alle drie geschreven op een hoog niveau. Richard Dübell, chapeau!

De Wachters van de Duivelsbijbel    De Erfgename van de Duivelsbijbel

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Vergiftigd

Cook, Robin – Vergiftigd

* ½       11 votes

Op een mooie zonnige dag halen twee slachters een zieke koe bij de boer op. Maar in plaats van het zieke beest af te maken en naar het destructiebedrijf te brengen, verdienen ze een paar tientjes extra door de koe af te leveren bij een slachthuis…

Dat is het begin van het vreselijke verhaal waarin Cook ons meeneemt. De chirurg Kim Reggis die midden in een vechtscheiding ligt, neemt zijn dochter mee naar een fastfood restaurant voor een welverdiende hamburger. Door een toeval krijgt het meisje een hamburger gemaakt van het restvlees van de zieke koe. Door de drukte in het populaire restaurant is de hamburger niet goed doorgebakken. Vergiftigd

De volgende dag heeft Becky “griep”, bewegen doet haar pijn en ze houdt niets meer binnen. Ze wordt met het uur zieker. Kim en zijn ex-vrouw Tracy haasten zich met haar naar de spoedeisende hulp van het ziekenhuis. Het is het ziekenhuis waar Kim zelf een van de bekendste chirurgen is. Wanneer hij geen voorkeursbehandeling krijgt maakt de chirurg een drama, wat zijn populariteit bij de dienstdoende collega’s niet echt goed doet en waardoor de diagnose van de ziekte alleen maar langer duurt. Uiteindelijk blijkt dat het meisje is geïnfecteerd door de E Coli stam O157: H7, die resistent is tegen vrijwel alle bekende antibiotica. Becky’s toestand begint snel te verslechteren.

Het gevoel niets te kunnen doen voor zijn dochter, maakt dat Kim losslaat van zijn ankers. Hij moet wat doen en gaat op onderzoek uit om er achter te komen hoe Becky zo ziek heeft kunnen worden. Maar zijn zoektocht eindigt in een politiecel. De volgende dag sterft zijn dochter aan meervoudig orgaanfalen.

In hun verdriet willen Kim en Tracy de onderste steen boven halen, maar ontdekken al snel dat de vleesbranche goed georganiseerd is en beslist niet zit te wachten op een nieuw vleesschandaal. Uiteindelijk ontdekken ze de waarheid over de illegale slacht en het heel bewust verbergen van de feiten door de betreffende bedrijven en personen. En passant wordt er nog een moordaanslag gepleegd op Kim, waaraan hij ternauwernood met behulp van Tracy kan ontsnappen en moet het echtpaar uit lijfsbehoud naar het buitenland vluchten.

De roman gaat dus, zoals u ongetwijfeld al hebt begrepen, over de misstanden in de Amerikaanse slachthuizen. Het is een spannend verhaal, dat kun je wel aan Robin Cook overlaten. Alleen het slot van de roman is wat merkwaardig kaal. Plotseling is het verhaal gewoon afgelopen, alsof Cook genoeg heeft van het onderwerp. Of komt er misschien nog een vervolg?

“Vergiftigd” is een boek dat een kijkje geeft achter de schermen van de hedendaagse vleesindustrie, maar pas op: het blijft een verhaal. Toch zult u na het lezen niet gauw meer een rauwe hamburger accepteren…

Robin Cook

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De Echtgenoot

Koontz, Dean – De Echtgenoot

* * * *   11 votes

“De Echtgenoot” van Dean Koontz is een spannend verhaal over de devotie van een man voor zijn vrouw. Mitch Rafferty is een eenvoudige tuinman, een eenvoudig mens die niemand probeert te kwetsen. Dan krijgt Mitch midden op de dag tijdens zijn werk een telefoontje waarin hem verteld wordt dat zijn vrouw Holly is ontvoerd. Hij heeft zestig uur om twee miljoen dollar te vinden en haar daarmee vrij te kopen. Met dit telefoongesprek begint voor Mitch en voor ons als lezers een avontuur vol verrassende wendingen. Dean Koontz de Echtgenoot

Om Mitch te bewijzen dat het allemaal uiterst serieus is, schieten de ontvoerders een man neer die juist aan de overkant zijn hondje uitlaat. Mitch’ ergste vermoedens blijken waar te zijn. Thuis gekomen na het politieverhoor, vindt hij bloed van zijn Holly op de keukenvloer. Even later gaat de telefoon. Holly is aan de lijn, ze leeft nog. De ontvoerders geven Mitch instructies die hij precies moet opvolgen. Anders zullen de ontvoerders het laten lijken of Mitch Holly heeft gedood. Mitch heeft weinig anders te kiezen dan de instructies op te volgen.

Op het moment dat Mitch het huis wil verlaten staat plotseling inspecteur Taggart op de stoep. Het blijkt dat de wandelaar met de hond een man is met wie Mitch vroeger zijn appartement deelde. Mitch verzekert Taggart dat hij de man in jaren niet heeft gezien en geen idee had dat hij het slachtoffer was. Taggart voelt goed aan dat Mitch iets verbergt, maar ziet nog geen reden om hem te arresteren…

Een gewone man als Mitch kan onmogelijk over zoveel geld beschikken. Maar de ontvoerders weten precies hoe hij het krijgen kan. Mitch maakt kennis met de onvoorstelbare zelfkant van de internationale onderwereld.

We maken ook kennis met Mitch’ elitaire ouders en zijn door hen aanbeden broer. Dezelfde broer die geen enkel respect heeft voor de levens van zijn familie. Het kwaad wordt door Koontz gespeld met een hoofdletter K. De wereld in “De Echtgenoot” is zwart en wit en de beschreven psychologische oorzaak en het gevolg daarvan is flinterdun. Er is echt niets mis met het beschrijven van puur kwaad in de literatuur, vooral in dit soort psychologische horror, maar een echt “waarom” zou het verhaal enorm verdiepen en juist daar laat Koontz ons in de steek.

“De Echtgenoot” van Dean Koontz is een spannend drama over een man met ongekende liefde en toewijding voor zijn vrouw. Het verhaal neemt je mee in een duizelingwekkend tempo, het is een emotionele achtbaan maar na het lezen kwam bij mij iets van een kater…

Dean Koontz

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Tegenwerking

Coben, Harlan – Tegenwerking

* * *     11 votes

Natuurlijk kende ik auteur Harlan Coben, maar dit is het eerste deel van zijn Myron Bolitar-serie dat ik onder ogen kreeg. De serie heeft door zijn bijzondere hoofdfiguren een afwijkende stijl van Coben’s andere boeken.  Coben toont zich opnieuw een meester in het neerzetten van karakters. Net zoals hoofdpersoon Myron zelf, weet je als lezer niet of je zijn kompaan Win nu moet bewonderen of eigenlijk helemaal niet mag. Win, die steeds onverwacht opduikt om te redden wat er te redden valt. Die de meest wonderlijke connecties heeft en een ondoorgrondelijke ethiek.
Tegenwerking, Harlan Coben
En dan is daar Esperanza, Myron’s secretaresse/medewerkster, een absoluut stuk. Vroeger was zij een crack bij het vrouwen-worstelen, nu wijdt ze zich aan fysiek minder zwaar werk; daarbij distribueert ze haar seksuele gunsten steeds met zorg. Het enige vaste  personage dat een mysterie blijft, is Jessica, Myron’s lief. Ze is een goed verkopende schrijfster, maar we hebben geen idee wat ze schrijft.

Myron Bolitar is een Amerikaanse sport-agent, ex-basketballer met een rechtenstudie aan Harvard. Zijn partner is Win wat staat voor Windsor Horne Lockwood III. In “Tegenwerking”  vertegenwoordigt Myron een nieuwe tennis-ster Duane Richwood, die zijn debuut maakt op de US Open. Terwijl Myron en Win kijken naar zijn wedstrijd klinkt er elders een schot in het stadion. Uiteraard zijn ze als eerste ter plekke, om daar Valerie Simpson vermoord aan te treffen. Valerie is een voormalig tenniswonderkind dat onlangs bij  Myron langs was geweest.

Omdat hij zich toch enigszins verantwoordelijk voor haar dood voelt én omdat zijn nieuwe  tennisser indirect betrokken lijkt bij de schietpartij, wil Myron Valerie’s moord onderzoeken. Daarbij ontdekt hij al snel opnieuw de onaangename kanten van het tenniscircuit. De politie, weinig gecharmeerd van Myron’s betrokkenheid, stopt het onderzoek wanneer ze ontdekt dat een stalker van  Valerie juist voor de moord samen met haar is gezien. Zij hebben hun dader! Maar Myron is niet tevreden. Het is te eenvoudig voor hem. Dan ontdekt Myron sporen naar het verleden. Zes jaar eerder werd Valerie’s verloofde, de zoon van een senator, op brute wijze vermoord door een jeugdige delinquent wiens helper werd neergeschoten op straat.  Iedereen, inclusief de senator, wil dat Myron stopt met zijn onderzoek. Kennis van de toenmalige gebeurtenissen, die zich langzaam ontrollen, blijkt niet alleen gevaarlijk, maar is dodelijk en Myron kan het volgende slachtoffer zijn. De tenniswereld blijkt een aantal zeer gewelddadige en meedogenloze karakters rijk te zijn. Win speelt in het verhaal een centrale rol bij het laten zegevieren van de gerechtigheid  – niet per se met Myron’s toestemming.

Snelle dialogen houden het tempo in “Tegenwerking” hoog als Myron – soms geholpen door zijn elegante maar dodelijke vriend Win Lockwood – in New York, Philadelphia en New Jersey naar oplossingen zoekt. De droge humor en  zelfspot maken Myron een aantrekkelijke hoofdpersoon, waarbij  door Coben minder belangrijke personages keurig zijn begrensd. Met geen alinea te veel brengt Coben ons naar een werkelijk verrassend einde.

Harlan Coben credit Miriam Berkley

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Kwartet

Enquist, Anna – Kwartet

* * * ½   11 votes

Vier mensen vormen in hun vrije tijd een strijkkwartet. Ze zijn met elkaar verbonden door hun werk, kennen elkaar van vroeger of zijn familie van elkaar. Heleen is een nicht van Hugo, is verpleegkundige enomslag kwartet schrijft brieven naar gedetineerden. Carolien is arts en getrouwd met Jochem. Hugo is directeur van het Muziekcentrum in Amsterdam en woont op een boot. Jochem is vioolbouwer en barst regelmatig van ingehouden woede. Al deze mensen zijn op een of andere manier beschadigd in het leven en vinden elkaar, afleiding, troost én zelfs soms verheffing in de muziek. Dan is er nog de oude meneer Reinier van Aalst, een ex-cellist en oud-docent van Carolien. Hij staat zeer wantrouwend – is paranoia kun je rustig zeggen – tegenover iedereen. Het verhaal begint met zijn persoon, rolt dan verder via de mensen van het kwartet en eindigt met zijn persoon. Natuurlijk speelt ook in dit boek de muziek in al zijn facetten een belangrijke rol maar daar lijkt ruw een einde aan te komen door een indringer die tijdens een repetitie in de woonboot het kwartet gijzelt in de nacht “waarin de vriendschap kraakt”.

Enquist plaatst het verhaal in de toekomst in het centrum rond het water vlakbij het gerechtsgebouw en het in onbruik geraakte muziekcentrum. Het boek is een roman met verschillende verhaallijnen. Een daarvan is een thrillercomponent. Daarnaast is er een andere “verhaallijn”: het staat bol van de maatschappijkritische onderwerpen zoals de onderwaardering van de muziek, de zorg die wordt gesaneerd. Gevangenissen waar vanuit ieder van alles kan organiseren: kraken zetten, moorden beramen. Een wildgroei aan praatgroepen. De papieren samenleving die verworden is tot een ingewikkeld bouwwerk waar niemand de weg nog in weet en de macht van de verzekeringsmaatschappijen. De schrijfster heeft nogal wat te zeggen. Nog een verhaallijn: ieder gaat op zijn eigen wijze om met zijn verlies en probeert weer in balans te komen.
Echter vooral torent de liefde voor en de kracht van muziek boven alles uit.

AnnaEnquistHelder en beeldend taalgebruik, goed uitgewerkte karakters. Een knappe opbouw van het verhaal: allerlei hints groeien samen uit naar een groots crescendo dat uiteindelijk eindigt in een zucht…
Prima literatuur, toegankelijk, spannend en zeer lezenswaardig.
Naast kwartetten (als u daarvan houdt) kan ook dit boek u enkele ontspannen uurtjes bezorgen.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Belofte maakt schuld

Patterson, James – Belofte maakt schuld

* * *     10 votes

Pattersons uitgever kiest hier niet direct de meest heldere titel, waarschijnlijk omdat de roman in het Engels een nog wonderlijkere titel heeft namelijk “Honeymoon”. Nu vergeet de titel maar, er is zelfs geen sprake van een huwelijksreis in deze thriller. Wel zijn er tal van heftige vrijscènes, met als aantrekkelijk middelpunt Nora Sinclair. Nora gebruikt haar prachtige lichaam als een dodelijk verslavingselixer. Haar dagelijks werk is dat van styliste, maar dat brengt haar in contact met de rijke, knappe mannen. Dat is haar werkelijk bron van inkomsten: erfgename zijn. Daarbij wordt ze voortdurend heen en weer geslingerd tussen haar amoureuze veroveringen in Boston, Westchester en Manhattan. Een prima leven, maar wel vol leugens en bedrog. 
Belofte maakt schuld

Nora noemt het warm onderhouden (of is misschien “heet” een betere term) van al die verschillende relaties “man management”, het vereist flexibiliteit en voortdurende aanpassing van haar en haar werkzaamheden. Dit alles maakt het voor ons als lezer moeilijk om te beslissen of we nu van Nora houden of haar verafschuwen. Dat is ook precies het probleem dat James O’Hara heeft, wanneer hij moet onderzoeken of Nora betrokken is bij een aantal zeer verdachte zaken. In zijn rol als Craig Reynolds maakt hij contact met Nora als verzekeringsagent, dit in opdracht van Susan, O’Hara’s baas bij de FBI. Om de zaken nog een beetje ingewikkelder te maken, is de verhaallijn een tikje verwarrend met een subplot over de “Toerist”.

Ik ga hier niet uitleggen hoe de karakters zich ontwikkelen, om meer van de personages te weten te komen zult u echt “Belofte maakt schuld” zelf moeten lezen. Geloof mij, Nora doet alles om geld te verdienen en O’Hara doet alles om haar tegen te houden. Maar Nora speelt een complex spel met hem waardoor hij dreigt te verliezen. De undercover FBI-agent gaat bijna onderuit, wat zijn imago natuurlijk niet verbetert, maar uiteindelijk is het Nora die alles verliest.

In “Belofte maakt schuld” zijn de dingen niet wat ze lijken. Zelfs de titel is misleidend. Het einde van het verhaal is een beetje abrupt en vlak. Toch is het een fraai geschreven thriller, met een aantal onverwachte wendingen.

“Belofte maakt schuld” is de zesde roman die Patterson schreef met een co-auteur, maar de eerste met Howard Roughan.  Omdat er toch vooral veel actie in het verhaal zit, met weinig aandacht voor diepte in de karakters, passen de schrijfstijlen van de beide auteurs goed bij elkaar. Nergens denk ik “dat is van de één en dat is herkenbaar van de ander”. Natuurlijk is er altijd wel een minpuntje. Waarom toch de occasionele en onverklaarbare verschuiving in point-of-view tijdens het verhaal? Dan weer vertelt O’Hara in de eerste persoon, even later wordt hij verhaald in de derde persoon. Wie het weet mag het zeggen. “Belofte maakt schuld” is een goed boek voor op vakantie…

james-patterson-737f67a3

Leave a Comment

Filed under Fiction, Recensies, Thrillers