Monthly Archives: januari 2014

Gestolen onschuld

Corban Addison – Gestolen onschuld

* * * * * 13 votes

De zee was kalm bij het eerste ochtendlicht op de dag dat hun wereld instortte…

“Gestolen onschuld” beschrijft de beproeving van twee tienerzusjes. De meisjes verliezen hun hele familie tijdens de tsunami in 2005, die de kustplaats waar ze wonen volledig verwoest. Terwijl ze in de ontstane chaos proberen hun kloosterschool te bereiken, worden ze ontvoerd door mensenhandelaren en direct daarna overgebracht naar Mumbai. Daar worden ze verkocht. Ahalya, het oudste meisje wordt te werk gesteld in de seksindustrie. Haar jongere zusje Sita wordt gedwongen tot levensgevaarlijk werk als drugskoerierster. Het is de start van een verschrikkelijke tijd aan de zelfkant van de samenleving.Gestolen onschuld

Vervolgens neemt het verhaal je mee naar Washington DC – een overstap die je helemaal niet snapt – waar de succesvolle advocaat Thomas Clarke wordt geconfronteerd met zijn persoonlijke en professionele crisis. Het verhaal begint wat lijn te krijgen wanneer Thomas beslist om ​​pro deo in India te gaan werken voor een NGO, een organisatie die mensenhandelaren op dit subcontinent probeert te vervolgen en te veroordelen. Zijn geweten wordt wakker geschud wanneer hij direct te maken krijgt met de verschrikkelijke gevolgen van de handel en de daarbij behorende uitbuiting van mensen. Hij begrijpt dan ook dat er van het corrupte Indiase rechtssysteem weinig te verwachten valt. Geconfronteerd met het lot van Ahalya en Sita maakt hij er een persoonlijke missie van om de beide meisjes te redden.

Dit brengt hem, en ons als lezers, van India naar Frankrijk en de Verenigde Staten in een voortdurende krachtmeting met het internationale, meedogenloze netwerk van mensenhandelaren.

In het begin is “Gestolen onschuld” een tamelijk traag verhaal. Pas rond pagina 50 komt het verhaal op stoom en dan blijft het ook boeien. Het lot van zowel volwassenen als kinderen, die worden verhandeld op de meest mensonterende manieren is verschrikkelijk. Het oudste meisje Ahalya wordt bruut verkracht terwijl Sita in Frankrijk als schoonmaakslaaf wordt misbruikt om vervolgens doorverkocht te worden naar de VS. Door het verhaal van de beide zusjes te vertellen, laat Corban Addison ons in een brede scala meebeleven van wat er werkelijk speelt onder de oppervlakte van onze geciviliseerde wereld.

Het subplot met de Amerikaanse advocaat wiens leven aan puin ligt, werkt wonderlijk goed.  Door zijn reis naar India om daar voor de NGO te werken, leert hij dat niet alleen een carrière an sich bepalend is, maar ook wat je doet tijdens je werk. Door zijn betrokkenheid bij het ​​zoeken naar Sita is hij in staat om anders naar zijn leven te gaan kijken en om weer voorzichtig de relatie met zijn vrouw Priya op te pakken.

“Gestolen onschuld” is een heftig verhaal waar je beslist iets van opsteekt. De karakters zijn goed uitgewerkt en wat hun drijft is begrijpelijk beschreven. Het plot is wat onwaarschijnlijk. In werkelijk is het vrijwel ondoenlijk een jong meisje te vinden in een persoonlijke zoektocht over drie continenten, maar het blijft een verhaal en het loopt gelukkig goed af. “Gestolen onschuld”, een aanrader.

Corban Addison

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Steenkoud

Macbride, Stuart – Steenkoud

* * * *   13 votes

Deze fraaie thriller is de debuutroman van Stuart MacBride. Inspecteur Logan McRae meldt zich terug na een lang ziekteverlof. Hij werd ernstig verwond bij een steekpartij, waarbij de dader wel heel heftig te keer ging. Het duurde zeven lange uren voor een chirurg McRea weer enigszins in fatsoen kreeg. Nu lijdt de inspecteur aan een steeds terugkerende, zeurende buikpijn.

Toch gaat het verhaal daar niet over. In plaats van een rustige start die eerste dag, wordt in een greppel het lichaam van een driejarig jongetje gevonden. Hij is gewurgd en verminkt.Steenkoud

De peuter is al drie maanden vermist en heeft vermoedelijk lange tijd in de greppel gelegen.  Het forensisch bewijs is minimaal en er zijn maar weinig aanknopingspunten voor het onderzoek. De pers schreeuwt om resultaat, waarbij het voor McRea extra gecompliceerd is dat een van de  journalisten blijkbaar een interne informant heeft. Logan’s superieuren eisen een snelle oplossing. Als Logan zelf al niet het lek is, dan moet het als de donder gevonden worden.

En dan worden er opnieuw kinderen vermoord…

De personages in “Steenkoud” zijn uiterst geloofwaardig. Logan is geen koude, harde, cynische rechercheur. Het is gewoon een mens met problemen. Hij voelt zich werkelijk ongemakkelijk onder zijn “politie-heldendom”. In wezen schaamt hij zich, hij maakt fouten en hij schat situaties helemaal verkeerd in. Het is werkelijk verfrissend om zijn onhandigheid, het zich ongemakkelijk voelen en zijn gebrek aan zelfvertrouwen te ervaren.

MacBride geeft ons geen bloederig, sensationeel verhaal. Wel geeft hij heel precies wat we nodig hebben om de sfeer te kunnen proeven. U krijgt de kille feiten én de gevoelens van de hoofdpersonen en dat is veel effectiever, het verhaal raakt je!

Ik ben echt een liefhebber van goede thrillers en vind “Steenkoud” werkelijk een van de beste in zijn soort. Goed geschreven, doordacht met uitgewerkte personages en een sterk plot. De inspecteur Logan McRea-serie schijnt acht delen te hebben. Die ga ik beslist lezen.

Stuart MacBride

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De zwarte kruisvaarder

MacLean, Alistair – De zwarte kruisvaarder

* ½       12 votes

De zwarte kruisvaarder is geen recent geschreven boek, maar heeft als voordeel dat de paperback overal voor een prikkie te krijgen is. Ik weet niet of het boek ook in een reguliere eBook-editie bestaat.

Door de datering speelt het verhaal in de sixties en zo moet je het ook kunnen lezen. Zit je eenmaal in de tekst dan maakt het allemaal niets meer uit want “De zwarte kruisvaarder” is een gaaf, goed leesbaar en spannend boek. dezwartekruisvaarder

Acht wetenschappers hebben gereageerd op een advertentie voor specialisten in de moderne technologie. In de advertenties worden gehuwde wetenschappers gevraagd te reflecteren. Ze moeten wel bereid zijn om internationaal te reizen. Dan blijkt er een probleem: alle acht wetenschappers zijn, met hun echtgenotes, verdwenen. Vervolgens wordt in Sydney een negende advertentie geplaatst. Kolonel Raine, hoofd van de geheime dienst, is verontrust over de verdwijningen en roept een van zijn agenten, John Bentall, terug uit Turkije. Bentall wordt gekoppeld aan collega-agent Marie Hopeman. Ze worden  geïnstrueerd om als echtpaar te reageren op de geplaatste advertentie.

Op weg naar Australië belanden de twee agenten tijdens een onvoorziene tussenstop in het Grand Pacific Hotel in Viti Levu (Fiji). Hier worden ze gedwongen mee te komen naar het schip van kapitein Fleck, een oude roestige schuit waarop ze gevangen worden gehouden. Het duurt even voordat Bentall een manier vindt om samen te ontsnappen, maar erg succesvol is de ontsnapping niet. Het koppel belandt op een koraalrif waarop het net boven de golven de nacht moet doorbrengen. Ze worden gered door bewoners van het eiland Vardu, die werken voor de eminente archeoloog Professor Witherspoon. Maar niet alles is wat het lijkt op het eiland en als Bentall ten slotte de vermiste geleerden met hun echtgenotes vindt, wordt hij gedwongen mee te werken aan de ontwikkeling van een raket…

Het verhaal is vlot leesbaar. Je leest het dan ook zonder veel problemen in een vakantiedag uit. MacLean’s schrijfstijl is toegankelijk, weliswaar met een aantal alinea’s vol technische details over raketten, maar dat maakt het juist geloofwaardiger. Bovendien verhindert het je niet de lijnen van het verhaal in het oog te houden.

Het karakter Bentall komt het beste over; niet verwonderlijk want hij is de verteller van het verhaal. Marie Hopeman komt heel wat minder uit de verf, ze blijft een raadsel voor Bentall en voor ons als lezers. Bentall voelt zich tot haar aangetrokken op een fysieke manier, maar meer diepte geeft MacLean ons niet.

Het plot van “De zwarte kruisvaarder” is beslist interessant, maar niet echt origineel. Het verdwijnen van wetenschappers is niet buitengewoon bijzonder in de romanwereld. Wel geeft MacLean er een goede draai aan, waardoor het verhaal niet te standaard wordt.

Over het geheel genomen is het boek een aanrader. Bentall is een menselijke vent en het plot zit vol wendingen die de lezer blijven boeien. Zoals het hoort vind je de belangrijkste elementen in de laatste hoofdstukken, maar de echte schok komt pas in de epiloog…

Alistair MacLean

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Schot in de roos

Mansell, Jill – Schot in de roos

* * * * ½ 12 votes

Van Jill Mansell had ik nog nooit iets gelezen en ik begon dan ook vrij blanco aan “Schot in de roos”. Het bleek een genre waaraan ik mij niet dikwijls waag, maar Mansell schijnt in “chicklit land” veel gelezen te zijn. Dat snap ik na het lezen van “Schot in de roos’ wel: het is een vrolijk, weinig realistisch maar lekker leesbaar boek. Mansell-Schot in de roos

De verhaallijnen in “Schot in de roos” zijn behoorlijk voorspelbaar, al slaagt Mansell er een enkele keer in je te verrassen door een onvoorziene wending. De karakters zijn te perfect. Zelfs het karakter van degene met een rafelrandje, de rockster Rennie, is te mooi met al zijn fouten. Dat maakt ze duidelijk plaatsbaar, maar ook behoorlijk ééndimensionaal. Daarnaast worden ze in het verhaal wel met heel veel toevalligheden geconfronteerd zoals: de stijve buurman die homo blijkt, Nancy’s moeder die op een bankje al breiend Zac de modeontwerper blij maakt en een dochter die plotsklaps uit het niets verschijnt om doodleuk bij haar vader te komen wonen, tja…

Eigenlijk is “Schot in de roos” een aangepast sprookje voor volwassen (vrouwelijke?) lezers met de boodschap: uiteindelijk eindigt iedereen op de juiste plaats en wordt gelukkig. Het is maar goed dat het  zo’n vrolijk boek is, want diepte is ver te zoeken. Zelfs in het stuk waarin Zac’s vader wordt geconfronteerd met zijn zoons homoseksualiteit, is de verhaallijn ondiep, te afgeraffeld en onrealistisch. Misschien is dit wel wat dit soort boeken zo populair maakt, escapisme en ontspanning zonder veel problemen. Wanneer u zoiets zoekt in een boek is “Schot in de roos” een absolute aanrader.

Wat mij persoonlijk betreft, ik kijk toch liever nog even verder…

Jill Mansell

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Fiction, Kort, Recensies