Monthly Archives: augustus 2013

Verdorven woud

Andrews, Virginia – Verdorven woud

* * *     15 votes

Nadat Willow de Beers, een jonge vrouw, haar verloren gewaande moeder en halfbroer heeft teruggevonden, gaat zij bij hen wonen in Palm Beach,omslag Verdorven woud Florida. Ze leeft daar in een wereld van glamour en rijkdom, temidden van buren die roddelen over haar excentrieke familie en die een oogje in het zeil houden. Maar Willow is vastbesloten een nieuwe start te maken. Thatcher Eaton, die zij ontmoette in het vorige boek “Willow”, laat opnieuw zijn bedwelmende charme op haar los, en verleidt Willow tot een huwelijk. Het wordt de meest glamoureuze trouwdag in jaren, zelfs voor Palm Beach-begrippen. Maar terwijl de toekomstplannen worden gemaakt, laaien de familieruzies op en geruchten doen de ronde. Willow ziet in dat ze niet kan ontsnappen aan de meest duistere geheimen.

Naast genoemde tekst op de achterkant staat op de voorkant van de omslag een illustratie die kenmerkend is voor alle boeken van Virginia Andrews: hoofdpersoon op de voorgrond met daarachter de meest belangrijke objecten en bijfiguren, die allemaal moeilijk kijken. Virginia Andrews kan schrijven, in die zin dat je gegrepen wordt door de talrijke intriges waarvan je wilt weten hoe die verlopen.
De ene geheimzinnige, confronterende, emotionele of duistere situatie is net getackeld of Willow belandt weer in een nieuw drama. Zo gaat het het hele boek door. Gelukkige momenten worden beschreven maar daar blijkt altijd weer een donker randje aan te zitten.
Andrews stierf in 1986, sindsdien schrijft een vervangster in haar stijl. De schrijfstijl van Andrews is vlot, karakters zijn redelijk goed uitgewerkt. Sommige overgangen en redeneringen zijn onbegrijpelijk, haar vergelijkingen tenenkrommend. Ik heb het boek gelezen omdat ik er vroeger (!) een aantal heb verslonden van drie van haar series. Ik had niet de puf ook maar één serie bestaande uit 5-6 boeken uit te lezen. Dat was teveel van het goede, of liever gezegd van het kwade. Al haar boeken lijken op de soapseries Payton Place en Goede Tijden, Slechte Tijden. De ingrediënten zijn: het leven van een persoon of familie, huwelijken, scheidingen, incest en getormenteerde figuren in een sfeer van voornamelijk angst, onzekerheid, geweld en soms liefde. Alles heftig aangezet en overdreven. Mensen zwelgen in hun geluk, meestal in hun ongeluk.

Virginia andrewsAndrews heeft een enorm lezerspubliek, voornamelijk lezeressen waaronder ik, die, verzot op literatuur en wars van soaps en overdreven, overtrokken passies, stiekem dit boek (en het boek Willow) in één ruk heb verzwolgen. Probeer het ook eens.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Tegenstroom

Robinson, Peter – Tegenstroom

* * * * ½ 15 votes

In het district van inspecteur Alan Banks, Eastvale, demonstreren ongeveer honderd betogers  tegen kernenergie en de opening van een Amerikaanse militaire basis. Het is een sombere en regenachtige dag; geen journalist laat zich zien.  Maar dan verandert alles in een split second…Tegenstroom, Peter RobinsonPlotseling breken er gevechten uit tussen de betogers en de ruim aanwezige politiemacht.  Niemand weet precies hoe het allemaal begonnen is, maar de politie arresteert een groot aantal betogers. De vele gewonden worden opgenomen in het lokale ziekenhuis. Daar ook ontdekken de artsen dat politieagent Edwin Gill stierf aan interne verwondingen als gevolg van een steekpartij. Het mes is nergens te vinden. Banks beveelt om niemand uit het hospitaal te laten gaan, om zo een zo goed mogelijk beeld te krijgen van wat er nu precies gebeurd is die dag. Is Erwin Gill vermoord vanwege zijn politie-uniform of was het een persoonlijke vendetta tegen hem?

Robinson concentreert zich in het verhaal sterk op de karakters. Banks is chagrijnig en uit zijn doen omdat zijn vrouw en kinderen weg zijn voor een bezoek aan zijn schoonouders en hij ze erg mist. Hij wordt bovendien gedwongen samen te werken met hoofdinspecteur Burgess, die zich aan geen regel schijnt te houden en een smerig spelletje speelt.

De ontwikkelingen in de zaak leiden Banks naar Maggie’s Farm, waar enkele van de bewoners bekend zijn bij de politie. Weliswaar hebben ze hun leven nu gebeterd en stellen ze zich coöperatief op, maar het gedrag van hoofdinspecteur Burgess maakt het allemaal niet eenvoudig. Banks vraagt zich serieus af of de groep de moordenaar soms beschermt. In de loop van het onderzoek krijgt de politie ook meer informatie over agent Gill. Hij was nu niet bepaald een koorknaap en meldde zich steeds vrijwillig voor dienst bij betogingen. Gill was altijd te porren voor stevig ingrijpen. Zijn gedrag was bijna een garantie voor vechtpartijen. Vijanden te over dus, verwachtte iemand hem bij de protesten van Eastvale?

Het verhaal heeft een snel tempo, is goed gestructureerd en briljant geschreven. De uitkomst van de zaak is geen gelukkige en heeft veel elementen van een Griekse tragedie in zich. De auteur komt met een geloofwaardig verhaal tijdens het uitrollen van het plot. Peter Robinson is door zijn stijl en liefde voor het genre altijd weer een plezier om te lezen. Laten we hopen dat hij deze grote prestatie kan volhouden in zijn volgende boeken.

Peter Robinson

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Harry Potter

Rowling, J.K. – Harry Potter

* * * * ½ 15 votes

Een hele vakantie met boeken van maar één schrijfster, de gok pakte goed uit. Ik had de hele Harry Potter-serie in mijn e-book geladen en liet mij lui meevoeren naar een wereld van tovenaars, geesten en magie. Maar ook naar een wereld vol droge humor en spannende plots. Kortom de wereld van schrijfster J.K. Rowling. J.K.-Rowling

De Harry Potter-reeks is bijzonder van opzet en indeling: de boeken volgen de leeftijd van de lezers, van aankomende tieners naar jongvolwassenen. Zeker in het begin zijn de boeken ook prima los van elkaar te lezen. Naarmate je verder in de reeks komt, gaat dit eigenlijk niet meer door de verwevenheid van persoonlijkheden in de diverse verhalen. De Harry Potter-reeks evolueert daarbij van standalone delen naar ontwikkelromans. Je moet gewoon het volgende deel lezen!

Voor ik u kort de boekdelen voorstel, nog een laatste opmerking. Alle delen van de Harry Potter-reeks zijn verfilmd en je denkt na de film al snel het verhaal te kennen. Maar alstublieft, lees ook de boeken. In films moet noodgedwongen veel worden weggelaten en worden accenten verlegd. Pas na het lezen van de boeken kent u het verhaal echt…

Harry Potter en de steen der wijzen

Deel 1

Harry Potter is een doodgewone, maar niet zo gelukkige jongen, die al sinds de dood van zijn ouders bij zijn saaie oom en tante woont. Op een dag arriveert er een geheimzinnige brief voor hem. En dan nog een, en nog een… HP en de steen der wijzenOp die manier hoort Harry dat hij (net als zijn ouders) een tovenaar is. De brieven veranderen Harry’s leven: hij wordt kordaat uit zijn saaie leventje gehaald  door een woeste figuur op een vliegende motorfiets en komt erachter wie zijn verongelukte ouders waren. Met een speciale trein die vertrekt van Perron 9 3/4 belandt hij op Zweinsteinse Hogeschool voor Hekserij en Hocus-Pocus, waar hij alles leert over geesten, toverdranken en monsters. Uiteindelijk moet Harry het opnemen tegen zijn aartsvijand Voldemort, de tovenaar die verantwoordelijk is voor de dood van zijn vader en moeder.

Al met al is het een spannend, speels en boeiend verhaal en het eerste deel van de ondertussen wereldwijd beroemde serie.

Harry Potter en de geheime kamer

Deel 2

Na een heel nare vakantie bij zijn oom en tante gaat Harry Potter naar de tweede klas van Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij en Hocus-Pocus. Het valt niet mee om daar te komen; gelukkig kunnen Harry en zijn vriend Ron een oude, blauwe, vliegende auto “lenen” van Rons vader. HP en de geheime kamer Na alle avonturen van vorig schooljaar denkt Harry zich rustig aan zijn lessen Toverdranken, Verweer tegen de Zwarte Kunsten en vooral zijn favoriete sport Zwerkbal te kunnen wijden. Maar dan hoort hij een mysterieuze stem. Hij ontdekt zo het heel bijzondere dagboek van Vilijn, overleeft verschillende aanslagen en gaat op zoek naar de persoon achter de geheimzinnige stem.

Een spannend, avontuurlijk en mystiek boek, ook prima te lezen zonder dat je deel 1 kent.

Harry Potter en de gevangene van Azkaban

Deel 3

Na een supersaaie vakantie bij zijn oom en tante begint Harry Potter aan zijn derde jaar op Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij en Hocus-Pocus. Door een wel wat vreemd ongelukje komt hij opeens ‘s avonds laat alleen op straat te staan. HP en de gevange van AzkabanDan blijkt dat Sirius Zwarts, een beruchte volgeling van Jeweetwel, uit de gevangenis van Azkaban is ontsnapt. Hij is op de vlucht en heeft het wellicht op Harry gemunt. Ondanks zijn toverkracht en toverkunsten ontsnapt Harry met moeite aan grote gevaren en veel verraad. Maar vooral door de steun van zijn vrienden Ron en Hermine wordt het kwaad overwonnen en blijkt zijn vijand een vriend. Harry blijkt zijn lessen Verweer tegen de Zwarte Kunsten hard nodig te hebben…

Het is een inventief verhaal, een meeslepende waterval van avonturen, dat met heel veel humor verteld wordt. Een boek om in één adem uit te lezen…

Harry Potter en de vuurbeker

Deel 4

Zijn neefje Dirk is op dieet, iets wat de toch al vreselijke vakanties bij zijn oom en tante helemaal onmogelijk maakt. Harry kan gewoon niet wachten tot hij terug mag naar Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij en Hocus-Pocus om aan zijn vierde schooljaar te beginnen. HP en de vuurbekerHij springt een gat in de lucht als de ouders van Ron, zijn schoolvriend, hem uitnodigen mee te gaan naar de finale van de Quidditch (bezemsteelsport) Cup. Bij de finale blijkt dat de zwarte tovenaar Lord Voldemort, die Harry’s ouders heeft gedood, steeds meer macht krijgt…

Harry weet dan nog niet dat er dat jaar op Zweinstein een nog groter en spannender evenement zal plaatsvinden, waarbij leerlingen van buitenlandse toverscholen tegen elkaar uitkomen. Ondanks alle opwinding en magische gebeurtenissen, probeert hij zich toch op zijn lessen te concentreren. Een boek vol humor, een spannend verhaal en dat niet alleen voor tieners…

Harry Potter en de orde van de Feniks

Deel 5

Terwijl hij samen met zijn neef Dirk buiten is, verschijnen er plotseling agressieve dementors en uit zelfverdediging pakt Harry zijn toverstok. Maar zoiets is voor een minderjarige tovenaar streng verboden! Hij moet in Londen voor de rechtbank verschijnen, maar door getuigenissen loopt het toch goed voor hem af. HP en de orde van de feniksOp Zweinstein is er – precies volgens de traditie – een nieuwe docent Verweer tegen de Zwarte Kunsten. De leerlingen krijgen nu alleen nog maar theorieles en daarom besluiten de vrienden elkaar zélf lessen te geven onder leiding van Harry. Ze noemen zichzelf SVP (Strijders Van Perkamentus). Zo zijn ze in ieder geval goed voorbereid, al weten ze zelf niet precies waarvoor. Om in Londen iets te zoeken in het Ministerie van Toverkunst misleiden ze Professor Omber, de docente Verweer tegen de Zwarte Kunsten. Vertrouwend op wat Harry heeft gezien in zijn dromen weten ze precies wat ze moeten doen, maar het blijkt een val van Voldemort. Weten ze zich er nog uit te redden?

Een ongelofelijk spannend verhaal, waarbij je werkelijk kwaad wordt over de onnozelheid van sommige mensen, oh sorry tovenaars…

Harry Potter en de halfbloed prins

Deel 6

Het hele land wordt geteisterd door vreemde rampen en aanslagen en hoewel het hartje zomer is, hangt er een hardnekkige, onheilspellende mist. Rond middernacht krijgt de Britse premier bezoek van Cornelius Droebel die hem duidelijk maakt dat de terugkeer van Voldemort niet alleen de wereld van de tovenaars veranderde, maar nu ook de Dreuzelwereld bedreigt. HP en de halfbloed prins IIIn de Ligusterlaan wacht Harry Potter ‘s avonds ongeduldig op de komst van professor Perkamentus. Wat kan er zo belangrijk zijn dat Perkamentus hem bij de Duffelingen komt opzoeken en dat niet kan wachten tot Harry’s terugkeer naar Zweinstein? Harry vindt in de schoolbibliotheek een spreukenboek dat ooit toebehoorde aan de Halfbloed Prins. Wie was dat eigenlijk? Harry lijkt ook de enige te zijn die beseft dat Draco Malfidus een opdracht heeft van Voldemort en welke rol speelt Severus Sneep hierbij?

Ook dit deel kent weer ongelofelijk spannende én grappige momenten. Je voelt de eindstrijd tussen Voldemort en het goede aankomen…

Harry Potter en de Relieken van de Dood

Deel 7

Natuurlijk begint het boek weer in de vakantie, maar deze keer maakt Harry zich niet klaar om naar school te gaan. Hij heeft van Dumbledore de opdracht gekregen om de “Horcruxes” van Voldemort te vernietigen. Direct al de eerste dag gaat het helemaal mis en wordt hij achtervolgd door Voldemort en zijn tovenaars. HP en de relieken van de doodGelukkig kan Harry veilig in zijn schuilplaats aankomen. Dan begint de zoektocht naar de “Horcruxes”. In het begin van het boek gebeurt er eigenlijk niet zo veel. Er is spanning maar, maar nog niet zoveel vaart in het verhaal. Dat gebeurt halverwege het boek en het wordt bloedjespannend. Het lukt Harry om samen met Ron en Hermelien een aantal “Horcruxes” te vernietigen, maar als Voldemort erachter komt wat Harry aan het doen is, gaat hij helemaal door het lint. Uiteindelijk staan Harry en Voldemort weer tegenover elkaar…
Hoe dat afloopt? Daarvoor moet u het boek zelf gaan lezen.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, SF & Fantasy

Voor ik ga slapen

Watson C.J. – Voor ik ga slapen

* * * * ½ 15 votes

Herinneringen — echte, valse en een beetje van beide — zijn de kern van het debuut van de Britse auteur C.J. Watsons. Christine Lucas lijdt aan een zeldzame vorm van amnesie als gevolg van een vaag gedefinieerd ongeval. Elke nacht als ze slaapt, wordt haar kortetermijngeheugen schoongeveegd. Wanneer ze wakker wordt, weet ze niets meer over de laatste jaren, waar ze is en met wie ze woont.  En elke dag opnieuw vertelt haar man Ben haar het zorgvuldig gerepeteerde verhaal van hun lange huwelijk en moedigt haar aan om het te onthouden.voor ik ga slapen afbeelding

Langzaam leert Christine dat ze geheugenverlies heeft en niet in staat is zich haar verleden te herinneren of nieuwe herinneringen vast te houden. Dr. Nash, haar therapeut, moedigt haar aan om een dagboek te schrijven, dat geheim blijft voor Ben. Als het dagboek groeit, begint Christine te vermoeden dat Ben haar niet de volledige waarheid vertelt over haar ongeval, over hun zoon Adam, haar succesvolle carrière als schrijfster of over de door brand vernielde familiefoto’s. Ze realiseert zich pas echt hoe ingewikkeld — en gevaarlijk — haar leven is nadat ze opnieuw haar zelfgeschreven woorden leest “vertrouw Ben niet!”

Watson behandelt al deze aspecten heel zorgvuldig. Deze debuutroman werpt een intrigerende blik op de amnesie-gerichte psychologische thriller, waarbij we uitkomen op een briljante en werkelijk onverwachte  plot.

S.J.Watson

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers