Monthly Archives: juni 2012

Wyst: Alastor 1716

Vance, Jack – Wyst: Alastor 1716

* * * * ½ 17 votes

Wyst, de planeet waar het verhaal zich afspeelt, is een wereld vol tegenstellingen. Er wonen twee miljard mensen, waarvan de meerderheid hutje bij mutje op elkaar woont in de Arrabus, een soort superstad. Ten noorden en ten zuiden van de Arrabus liggen zeer dunbevolkte gebieden. Daar wonen zigeuners, ‘heksen’ en er zijn verder een paar kleine geïsoleerde dorpen en stadjes. De Arrabus wordt geregeerd volgens de ideologie van het egalisme: iedereen is gelijk. Men leeft in enorme woonflats en iedereen eet hetzelfde synthetische voedsel. Daarvoor hoef je dan maar twee uur per week te werken, maar het leven is monotoon. Een commissie van vier, de Fluisteringen, regeert de Arrabus en daarmee de hele planeet.

Jantiff Ravensroke is een jonge kunstenaar die een prijs in een kunstwedstrijd wint: Jantiff kiest voor Wyst, omdat het licht er zo prachtig is. Hij neemt zijn intrek bij Esteban en zijn geliefde Skorlet. Al vrij snel worden zijn camera en andere spullen gestolen, logisch want iedereen ‘mag’ evenveel bezit hebben. Hij leert de bevallige Kedidah kennen, die een woning moet delen met de oude Sarp. Kedidah wordt Jantiff’s vriendin, maar zij gebruikt een zelfmoordmachine wanneer ze als mascotte van een ‘hussade-team’ onteerd wordt omdat het team verliest.

Ongewild is Jantiff getuige van een merkwaardig gesprek tussen Skorlet, Sarp, Esteban en een onbekende vierde, over een vreemd plan én Jantiff’s foto’s. Bij een bonterfeest – een bijzonder en kostbaar feest waar echt voedsel wordt gegeten – wordt het dochtertje van Esteban en Scorlet ontvoert.  Echter niet Tanzel, maar Jantiff had het slachtoffer moeten zijn…

“Wyst: Alastor 1716″ is een van de beste novellen van Jack Vance. Vance staat bekend om zijn minutieuze creatie van buitenaardse samenlevingen en de dystopische wereld van Wyst is daar een van zijn meest geslaagde van. Wat lijkt op een samenleving gebaseerd op het najagen van gemak en genot wordt onverbiddelijk een gruwelijke wereld van oneindige uitbuiting en wreedheid. “Wyst” is niet losjes gebaseerd op “1984” of “Het soma-paradijs” (Brave New World, Aldous Huxley), het is een nieuw en origineel concept. Enkele van de meest memorabele karakters van Vance vinden we dan ook in deze novelle. De beschrijving van Skorlet tijdens de climax van het bonterfeest is tegelijk beangstigend, hilarisch en hartverscheurend schrijnend. Een meesterwerk van zwarte humor, vrij ongebruikelijk in SF.

“Wyst” is de moeite waard om er de drie, vier uur die het lezen vraagt, voor uit te trekken…


Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

Het derde geheim

 Berry, Steve – Het derde geheim

* * * ½   17 votes

“Het derde geheim” is een boek vol vaart, maar staat ook bol van de informatie. Het tempo is adembenemend net als de onthullingen die plaatsvinden. Steve Berry pakt een aantal van de controversiële ideeën van onze tijd aan in een reis door de geschiedenis van de rooms-katholieke kerk en de toekomst van religie. 

In 1917 in het Portugese plaatsje  Fatima  verschijnt de maagd Maria aan drie boerenkinderen. Ze vertelt drie geheimen, waarvan er twee onthuld werden. Het derde geheim blijft verzegeld in het Vaticaan en is uitsluitend toegankelijk voor de “dienstdoende” Paus. Pas in 2000 wordt het geheim openbaar gemaakt. De vragende toon ervan was echter een anticlimax voor vele gelovigen. Heeft de kerk werkelijk alle woorden onthuld van de maagd Maria? Of is er een veel belangrijkere boodschap achtergebleven in de schaduw van het Vaticaan?

Vaticaanstad, vandaag de dag. De pauselijke secretaris pater Colin Michener maakt zich zorgen om de paus. Nacht na nacht gaat Paus Clemens XV naar het Riserva, het speciale archief dat alleen toegankelijk is voor pausen. De meest clandestiene en controversiële documenten van de kerk zijn daar opgeslagen. Michener weet bijna zeker dat de onrust van Clemens XV voortkomt uit de openbaringen van Fatima. Net zo bezorgd, maar vanuit heel andere motieven, is kardinaal Alberto Valendrea, de Vaticaanse staatssecretaris. Valendrea begeert wanhopig het pausdom, hetgeen hij nipt verloor aan Clemens op het laatste conclaaf. Nu dreigt de paus het belang in Fatima te ontdekken, een schokkende oude waarheid die Valendrea jaren geleden heeft weggenomen uit het archief en heeft vernietigd.

Wanneer paus Clemens Michener naar de Roemeense hooglanden stuurt en vlak voor zijn plotseling overlijden naar een Bosnische heilige plaats, ontwikkelen zich de gebeurtenissen in een beangstigend tempo. Michener wordt beschuldigd van moord en kan niemand meer vertrouwen. In een wanhopige zoektocht naar antwoorden reist hij naar de geboorteplaats van paus Clemens in Duitsland. Daar leert hij het derde geheim kennen. Het lot van de Kerk ligt nu in Micheners handen.

“Het derde geheim” is een fors boek, maar de meer dan 600 bladzijden laten zich vlot weglezen. Los van het spannende verhaal, is vooral de beschrijving van de gang van zaken in het Vaticaan een openbaring. Niets menselijks is er vreemd. De mix van spanning en informatie weet Steve Berry zo aannemelijk te maken dat het er eigenlijk niet zoveel meer toe doet dat het plot niet reëel is. “Het derde geheim”, absoluut een boek om te lezen!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Gebroken licht

Edwards, Kim – Gebroken licht

* * * ½   23 votes

Het verhaal gaat over de arts David Henry die, vanwege een sneeuwstorm, zelf de bevalling van zijn vrouw Norah moet begeleiden. Zij baart een tweeling, eerst een gezonde jongen, daarna een meisje met het syndroom van Down. Door pijn en verdoving is de moeder hier onwetend van. In een fractie van een seconde neemt de arts een verstrekkende beslissing die haar stempel drukt op de levens van alle betrokkenen.
De relatie tussen de gezinsleden wordt meer en meer gespannen. Het gebeuren staat als een muur tussen hen in en blijkt niet te slechten. Norah en haar zoon Paul hebben een gevoel van gemis en verdriet, een leegte maar kunnen dit niet duiden vanuit hun onwetendheid. David trekt zich steeds meer terug, gedraagt zich zonderling wat leidt tot onbegrip bij zijn gezin. De gebeurtenissen stapelen zich op tot een onverwachte climax met daarna de ontknoping.

Thema’s als wroeging, liefde, eenzaamheid, verlangen en verlies komen uitgebreid aan bod. Kim Edwards is een meester in het  beschrijven van wat er in mensen omgaat en hoe zij kunnen worstelen met hun emoties. Het verhaal is chronologisch opgebouwd en beslaat 25 jaar. De schrijfstijl is boeiend. Edwards typeert personen door ook uitvoerig op de context in te gaan, een enkele keer naar mijn smaak iets te uitgebreid. Een fantastische en onderhoudende roman als een schilderij met oog voor detail, warme tinten en soms fijne, soms krachtige penseelstreken. Een boek voor in de koffer, mee op vakantie.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies