Monthly Archives: november 2011

Mijn vrijheid

Ali, Ayaan Hirsi – Mijn vrijheid

De jeugd van Ayaan Hirsi Ali in het gewelddadige Somalië, Saudi-Arabië, Ethiopië en Kenia, werd beheerst door drie onwrikbare waarden: het geloof, de traditie en de familie-eer. Heen en weer geslingerd tussen de aantrekkingskracht van de zuivere islam en haar vrijheidsdrang, koos zij na haar uithuwelijking voor haar vrijheid.

In Mijn vrijheid vertelt Ayaan over haar strenge grootmoeder en haar ongelukkige moeder, over haar opstandige zusje en haar afwezige vader, over vluchtelingenkampen en bijeenkomsten van de Moslim Broederschap. En natuurlijk over Nederland: het asielzoekerscentrum, haar studiejaren in Leiden, de ziekte en dood van haar zusje, de vriendschappen, haar ervaringen als tolk en haar intrede in de politiek.

Mijn Vrijheid zou eindigen met Ayaans terugkeer in de Kamer na de moord op Theo van Gogh. Na de merkwaardige beslissing van de minister van Vreemdelingenzaken en Integratie om haar Nederlanderschap ongeldig te verklaren, werd echter een extra hoofdstuk onvermijdelijk…

Leave a Comment

Filed under Kort, Non-fiction

Ik Snap You Not

Ruiters, Els – Ik Snap You Not

Veronique onderbrak mijn gedachten: ‘Waarom ga je niet even heen en weer? Onderteken dat document en daarna kom je alsnog naar Cannes.’

Esther Williams heeft haar vakantieplannen al gemaakt. Samen met haar vriendinnen gaat ze drie weken naar Zuid-Frankrijk. Heerlijk flaneren over de boulevards, beroemdheden spotten en zich vergapen aan de rijkdom van de Cote d’Azur. En wat te denken van drie weken zon?
Maar de werkelijkheid is anders. Als gevolg van een sterfgeval in de familie wordt Esther halsoverkop gedwongen haar vliegticket om te zetten en in plaats van in het zonnige, mondaine Cannes belandt ze na een lange reis moederziel alleen in een kil, Schots gehucht. Kan het erger? Wat doet ze in dit land waar de mensen links rijden en de stekkers niet in het stopcontact passen?
Maar dan ontdekt ze dat Schotland meer te bieden heeft dan ze ooit had durven denken. Veel meer…

Leave a Comment

Filed under Fiction, Kort

Tschai, de waanzinnige planeet

Vance, Jack – “Tschai, de waanzinnige planeet”

* * * * ½ 16 votes

 

Carina 4269 is een oude, gele ster. Slechts één grote planeet draait in een wijde baan om de zon. Wanneer het ruimteschip van Adam Reith de planeet Tschai bereikt, wordt het onmiddellijk door een onbekend projectiel neergehaald. De gevolgen zijn catastrofaal, alleen Adam overleeft de crash.

Gevangen genomen door een primitieve stam, lijkt zijn leven zich verder als slaaf af te gaan spelen. De verkenner Adam ontsnapt echter in het gezelschap van Traz, de drager van het Omnale amulet. Dat is de aanvang van een fantastische reis over de bizarre planeet. Uiteraard wordt eerst naar het beschadigde ruimteschip gezocht maar dit blijkt door een van de verre sterrenvolken, die de planeet bezetten, te zijn gedemonteerd. Dan blijft Adam niets anders over dan een sterrenschip te stelen…

Tijdens de omzwervingen over Tschai leren we ook Ankhe at Afram Anacho kennen, een verstoten Dirdirman, die zich bij het reisgezelschap aansluit. Samen trekken ze over de steppen, steeds belaagd door de wonderlijke wezens die de planeet bevolken. We volgen de reizigers naar Pera, de stad van de verloren zielen, een vesting van de boosaardige Chasch en naar het domein van de raadselachtige Wankh. Daar probeert ons gezelschap een schip te bemachtigen. Deze eerste poging wordt een volslagen fiasco…

Tijdens het lezen van het boek word je gaandeweg zo vertrouwd met de planeet, dat het reisverhaal je pakt. Een soort “SF road movie”. Vance ziet kans je de personages volledig te laten accepteren, in al hun onwaarschijnlijkheid. Dat het geen pretje is om als moderne mens op Tschai te moeten leven wordt al snel duidelijk en je leeft mee met al de grote en kleine overwinningen én nederlagen van het reisgezelschap. De voorzichtig gedoseerde, droge humor van de schrijver maakt het verhaal af.

Kortom Tschai, de waanzinnige planeet, is een heerlijk maar wat vreemd reisverslag. Een echt avontuur. Ook goed leesbaar voor de beginnende SF-lezer, een werk Jack Vance waardig.

Nobel

Leave a Comment

Filed under Recensies, SF & Fantasy

Lijmen Het been

Elsschot, Willem – Lijmen en Het been

Lijmen en Het been behoren tot de essentiële boeken van de Nederlandse literatuur – en bovendien tot de geestigste boeken die er ooit zijn geschreven.

‘Nu ja, lijmen. De mensen bepraten en dan doen tekenen. En als zij getekend hebben, krijgen zij het ook werkelijk thuis.’ Met deze cryptische zin probeert Boorman, de hoofdpersoon uit Lijmen/Het been, zijn nieuw verworven assistent in het vak in te wijden dat hij bij uitstek beheerst: lijmen. Boorman heeft Laarmans van de straat opgepikt, hem zijn pijp laten vermorzelen en hem zijn flaphoed ontnomen en hij maakt Laarmans van de ene op de andere dag medeplichtig aan zijn Wereldtijdschrift. Een tijdschrift dat in hoge oplages speciaal wordt geschreven en gedrukt voor maar één afnemer. Het blad heeft geen abonnees, geen losse verkoop, alleen maar incidentele cliënten. Als die een nummer hebben besteld zullen zij niet gauw nog een keer een bestelling plaatsen. Daarom moeten er steeds nieuwe klanten worden ‘gelijmd’.

Elsschot weet een overtuigende werkelijkheid neer te zetten die even absurd is als vermakelijk.

Leave a Comment

Filed under Kort, Literatuur

Zijde

Baricco, Alessander – Zijde

In 65 hoofdstukken, die soms maar uit een paar regels bestaan, beschrijft de auteur de geschiedenis van een man die in de negentiende eeuw viermaal naar Japan reist om eieren voor de zijdespinnerijen te kopen. Door een vreemde ontmoeting met een vrouw van wie hij de stem nooit zal horen, wil hij steeds naar Japan terug, stervend van heimwee naar iets wat hij nooit zal beleven, maar toch niet ongelukkig met zijn leven en vrouw in Frankrijk. De symboliek van vogels, volières, kleine blauwe bloempjes en Japanse ideogrammen speelt een hoofdrol in deze geschiedenis en maakt er bijna een gedicht van. Dit boek is zeer intrigerend en kan zowel een publiek boeien dat in ontdekkingsreizen en geschiedenis geïnteresseerd is als een publiek dat meer literair georiënteerd is. Zeer de moeite waard.

Leave a Comment

Filed under Kort, Literatuur

Vuurspel

Robinson, Peter – Vuurspel

Vuurspel is het veertiende deel uit de succesvolle Inspecteur Banks-serie. Deze serie wordt alom geprezen vanwege de vakkundig uitgewerkte plots en de levensechte personages die het verhaal bevolken. Met Alan Banks heeft Peter Robinson niet alleen een eigenzinnige detective in het leven geroepen, maar ook een mens van vlees en bloed.

Op een koude ochtend in januari branden twee woonboten in het Eastvale-kanaal uit. Hierbij vallen twee slachtoffers: een 17-jarige drugsverslaafde en een eenzame kunstenaar. De brand blijkt te zijn aangestoken, maar onduidelijk is tegen wie van de slachtoffers de aanslag gericht was. Alan Banks heeft al spoedig een aantal verdachten in het vizier. Maar hoewel Banks steeds dichter bij het motief voor de moord komt, blijkt de identiteit van de dader moeilijker te achterhalen.

Leave a Comment

Filed under Fiction, Kort